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This is our fight!

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viernes, 31 de diciembre de 2010

The end

Ahora si que si, colegas. Pagan Dreams se muda desde hoy definitivamente. El día 2 de enero arrancamos con el nuevo zine, que espero que sea de vuestro gusto.
Por ahora nada más. Solo agradeceros una vez más la fidelidad que (algunos) me habeís demostrado a lo largo de estos dos años y pico que llevo con el blog, tras más de 120 entradas y las que aun quedan. Espero que me sigais al nuevo zine!
Un saludo y hasta siempre!!

Pagan Dreams definitely move today. On January 2nd we started with the new zine, which I hope sincerely will be to your taste.
For now no more. Thank you once again for the loyalty that (some) of you have shown me over these two years or so I've been with the blog, after more than 120 entries and those that still remain. I hope you follow me to the new zine!

Farewell !!


Y esta es la nueva dirección:
And this is the new weblink:
viernes, 17 de diciembre de 2010

El fin de la IIº Era

No, tranquilos, no me he convertido a la secta de los raelianos ni nada por el estilo. Pero realmente el título del post me venía que ni al pelo... Este diciembre acaba la segunda era en la existencia de Pagan Dreams, pero por supuesto no es un punto y final, más bien todo lo contrario, es un punto y seguido.
Tal como lo conocéis, Pagan Dreams acaba aquí. Ya sabéis que llevo un tiempo preparando el lanzamiento de Pagan Dreams Zine, y en efecto, ese lanzamiento tendra lugar durante los primeros días de enero, tan pronto como me recupere de la resaca de la Nochevieja, ;)
Y como todos las novedades, hay que comenzar con algunas novedades. La principal será que el blog se muda a otra dirección: en cierto modo necesito establecer una diferencia entre lo que venía haciendo hasta ahora y lo que voy a comenzar. Me habría encantado que fuera en una web propia, pero por el momento esto es totalmente imposible, de modo que en lo sucesivo, el blogzine irá en un "nuevo" blog.
La segunda novedad es que, como ya hemos dicho, será más una especie de zine que de bitácora personal, por lo que aparecerán más contenidos propios de este. Eso quiere decir que estaré más al día con los discos nuevos a la hora de hacer reseñas (o al menos se intentará :S). La principal novedad que os puedo adelantar en estos momentos es que intentaremos introducir muchas entrevistas. En estos momentos ya he conseguido cuatro entrevistas, dos con grupos españoles y otras dos internacionales, y uno de los grupos de "aquí" ya ha respondido. Precisamente será su entrevista la que lanzará el blog, así que por ahora mantendremos el secreto, para darle emoción, xD.
La tercera novedad será que el aspecto del blog volverá a cambiar. Este que tengo ahora es... bueno, digamoslo así, de ensayo... Cambiarán muchos contenidos, quitando unos y agregando otros. Veo que la columna de próximos lanzamientos le es muy útil a mucha gente (¿verdad, Saeruman? ;)), y además "atrae" búsquedas del Google, de modo que se mantendrá.
Otra cosa que ya aprendí en su día y que por tanto no pienso repetir es que el "viejo" blog, Pagan Dreams, no va a desaparecer. No solo porque hay demasiados contenidos aquí como para mandarlos al olvido, sino porque algunos de vosotros habéis gastado muchos minutos leyéndome y escribiendo comentarios, algunos de ellos auténticos artículos en sí, de modo que por respeto a todo ese tiempo y a vosotros, lectores, este blog se mantendrá aquí...

Bueno, con esto creo que ya queda dicho todo... Recordaros que como siempre esto estará abierto a todo lo que queráis decir, y aun más a las colaboraciones que estiméis oportunas. El nuevo blogzine, como ya os he dicho, no estará funcionando hasta primeros de enero, antes quiero hacerle una nueva plantilla y ver con detenimiento que secciones le pongo y como se las pongo.
Nada más, solo espero que me acompañéis en esta nueva andadura tan ilusionante (al menos yo estoy como un niño en la noche de Reyes, :)).
Hasta siempre!
viernes, 10 de diciembre de 2010

Novedades 2010 (XVII)

ENSLAVED - "Axioma Ethica Odini" (Indie)


Llega el decimo disco de larga duración de los noruegos Enslaved a nuestras ansiosas manos. Y que decir de una banda con la calidad y el prestigio de Enslaved... Pues que hagan lo que hagan será una maldita obra de arte.
Y este "Axioma Ethica Odini" lo es. Una magnífica obra de arte, un disco digno y agradable de oir, con muchos contrastes y un sonido totalmente depurado. Sigue en general el sonido al que nos van teniendo acostumbrados Enslaved: sonido extremo, muy depurado y linpio, pero a la vez enreversado, progresivo, bordeando por momentos los sonidos industriales, sobre todo en este disco. Temas de gran longitud, pero sin alcanzar el aburrimiento. De hecho, los temas promedian seis o siete minutos, o sea, el tiempo necesario para desarrollar una buena melodía y una linea destacada, pero sin aburrir al personal. 
La instrumentación es muy rica y destacada, por no decir barroca. Destacan las lineas de guitarras, que llevan el peso de las melodías sobre las baterías y sobre todo un teclado que me ha llamado la atención por el uso que le dan en esta banda: mientras que muchos grupos le dan cada vez más preeminencia como líneas principales, Enslaved lo convierte en un gran acompañante rítmico, que logra darle otro aire a la composición, algo más atmosférico y menos épico. También abundan ahora los soniditos industriales entre tema y tema. Otra innovación que rompe con sus anteriores discos.
Por su parte, la producción no puede ser mejorable. A veces puede pecar de exceso de  limpieza, quedando una música algo impersonal. Los instrumentos no pueden sonar mejor, aunque a veces demasiado perfectos. No es bueno ni sonar de pena ni ser perfecto; en ambos casos queda muy mal... 
En definitiva, buen disco, a la altura de unas leyendas del metal extremo como son Enslaved, logrando conjugar la música progresiva con la brutalidad propia que llevan haciendo durante casi dos décadas. Muy recomendable.

GWYDION - "Horn Triskelion" (Trollzorn)


Ufff, esperaros que aun me estoy recuperando del tremendo discazo que me acaba de oír... Bueno, ya: pues lo dicho: nuestros vecinos Gwydion atacan de nuevo este 2010 con un disco que si no fuera porque todos sabemos como funciona el negocio (nunca mejor dicho) debería estar entre lo mejorcito no solo del año, sino de la última década.
Si hubiera un disco que resumiera toda la música que trata este blog, sin duda sería este: black metal con retazos sinfónicos, pero con mucho peso de la vertiente más pagan, y la más vikinga e incluso dejando pasar indudables sabores celtas y folk. Un perfecto y bien compuesto resumen de lo que debe ser el metal extremo épico. Todas las canciones merecen un sobresaliente por la razón que más guste a quien sea: buena composición, gran instrumentación, atmósfera, limpieza, sonido depurado, épica, fuerza... lo que queráis, porque tiene todo esto y más. Es lo que hace que ninguna canción destaque sobre todas las demás. Más bien dan ganas de oír otra vez todo el disco. El folk tiene mucho peso, por ejemplo en "From Hel to Asgard", con toquecillos de acordeón y violín; en ocasiones se acerca a la seriedad céltica o vikinga, como en "Triskelion Horde is Nigh" o "Cold Tempered", y por último abraza las vertientes más sinfónicas del Black Metal en "The Terror Of The Northern". Así queda un disco quizás demasiado ecléctico (una de las pocas pegas que le pondría), pero que aun así sabe defenderse de sobra.
El sonido es bueno, muy destacable. Quizás patina un poco con las guitarras y algunas baterías no están logradas perfectamente, pero el conjunto se defiende bastante bien, en especial como logran empastar otra vez los instrumentos más tradicionales en el conjunto.
En resumen y para ir acabando, parece convertirse en tradición que en cuanto hago la encuesta de mejor grupo del año me tropiece con una pequeña maravilla de disco que además suele coincidir con un grupo que no he incluido en la encuesta. Si el año pasado me sucedió con Dalriada, este año me pasa con Gwydion. Por tanto, discazo muy muy muy recomendado por este blog.
martes, 30 de noviembre de 2010

Más sobre el zine

He estado pensándomelo, y creo que la decisión de hacer un zine aparte de este blog, aun cuando sea en formato pdf es un poco estúpida. Así que nada, es hora de ser valiente y convertir este blog en un auténtico webzine. Esto quiere decir que en parte volvemos a los antiguos contenidos sobre historia, arte, arqueología y todo eso, lo que pasa es que ahora serán algo más currados y en la medida de lo posible no aparecerán en doscientas partes como antes. También sigo prefiriendo que esos artículos más de fondo los escribáis vosotros.
Sobre las críticas de discos... bueno, hasta enero seguiré publicando como hasta ahora, pero a partir de 2011 ya no irán agrupados en novedades, sino que empezaré a colgarlos cada uno por separado (y puede que con alguna que otra sorpresa de cuando en cuando, ya veréis). Las únicas reseñas que se mantendrán un poco aparte de todo lo demás son las de los discos históricos.
También espero poder publicar alguna que otra entrevista en el blog... No sé como va este tema, así que nada, no prometo nada, pero vamos, en cuanto pueda y alguna banda se deje entrevistar, no os quepa duda de que se publicará. Por supuesto, mantendré la agenda de conciertos y festivales y cuando quiera opinar sobre algo, seguiré sin cortarme. 
Un poco para señalar estos cambios en el blog, empezaré a diseñar una nueva plantilla, además de que varios contenidos de las barras laterales cambiarán también. A lo largo de estos días iréis apreciando estos nuevos cambios poquito a poco.
Por supuesto, os recuerdo que el blog sigue abierto a todo tipo de colaboraciones, especialmente por el tonelaje de discos que como veis siguen quedando pendientes de criticar (pero ya he asumido que no lo cubro todo ni de coña), y por supuesto, con los conciertos. Precisamente, hago aquí un llamamiento público: ¿alguíen podría cubrir alguno de los conciertos de Finntroll y compañía en España la semana que viene? También me vendría bien que alguien pudiera ir al de Swallow The Sun y Solstafir... En fin, si hay un alma caritativa que le apetece colgar una crónica, el blog está más que abierto...
Pues creo que no tengo que decir mucho más. Una vez más gracias por vuestra atención y espero que esta vez si que venga alguien a echar un cable...
sábado, 20 de noviembre de 2010

Novedades 2010 (XIV)

AMESTIGON - "Sun Of All Suns" (Hau Ruck!)


Primer LP de los austriacos Amestigon tras 17 años de existencia, gran parte de ellos transcurridos en la nevera, todo sea dicho de paso. Este "Sun Of All Suns" es un regreso de los señores Silenius y Tharen a la ortodoxia del Black Metal, después de que con Abigor torcieran su rumbo hacia lo industrial.
Bueno, solo seis canciones, pero muy largas, conforman este disco, muy eclectico en cuanto a su música. Aunque la base es indudable Black Metal, un sinfín de influencias se van entrecruzando a lo largo del disco, con retazos épicos, a ratos una velocidad muy baja, algún que otro regustillo death e incluso momentos de oscuridad industrial como la que ya nos sonaba de Abigor. Pero a la hora de la verdad, es la base black metal la que predomina sobre todo lo demás, tanto en la forma de componer como en la forma de ejecutar esa composición. Las canciones no aburren en casi ningún momento, sino que van variando de riff, sin anquilosarse en ningún momento. No importa meter cambios bruscos de ambiente en la música, pero eso si, son más homogeneos en cuanto a la velocidad; de hecho, los blast-beat son prácticamente inexistentes a lo largo del disco.
La grabación es extremadamente buena. Ni suena demasiado nítida y al mismo tiempo conserva su punto de suciedad maligna que no resta atmósfera ni oscuridad a la música. A mi entender, la batería si que se podría haber trabajado un poco más, pero tampoco es para quejarse. Los teclados si que deberían haberse notado más, quizás se quedaron un poco bajos en favor de las guitarras, que suenan agudas y rasgadas, como corresponde a un buen disco de black Metal.
En resumidas cuentas, debut por todo lo alto para los austriacos Amestigon, disco muy aceptable para todos los aficionados al black metal, de estos trabajos que no aportarán nada pero que dejan un buen sabor de boca cuando terminas de oirlo.


SWASHBUCKLE - "Crime Always Pays" (Nuclear Blast)


Vale, lo confieso. Crei que estos Swashbuckle eran otra cosa, más parecido a Alestorm, pero no, no tienen nada que ver con los escoceses.
El oyente se puede tropezar aquí con 16 temas del más puro thrash al estilo americano, teniendo los piratas como base lírica primordial, en algunos momentos un estilo que limita con el death metal también de escuela americana. Velocidad, burrería, suciedad propia del thrash, son las señas identificativas del disco, hecho por otro lado con poca imaginación y exceso de agresividad. Solo de forma aislada podemos intuir alguna que otra melodía evocadora, y sobre todo en los interludios con guitarra acústica, como resulta más obvio. Hay algunos momentos y canciones en que la música se aproxima peligrosamente al hardcore (como en "The Gallow's Pole Dancer") y en los coros de los estribillos en muchas canciones, lo que contribuye a evocar aun menos a los piratas de los que dicen inspirarse.
La producción es la propia de estos discos: sucia, agresiva, con falta de definición y exceso de agudos. No esta ni peor ni mejor que otros discos de su estilo, la verdad, pero a mi personalmente me parece pasada de suciedad. Un pelín de limpieza no habría perjudicado para nada la música.
Y eso... Thrash metal pirata, sin pena ni gloria para este blog... pero como ya me había oido el disco y todo eso... Pues nada, para thrashers, que lo sabran gustar mejor que yo.


GRAVELAND: "Cold Winter Blades" (No Colours)



Nuevo EP en el mercado del bueno de Rob Draken, o lo que es lo mismo, Graveland. Cinco canciones que una vez más representan el estilo puro y pagano al que nos tiene acostumbrados el polaco.
Como decía, cinco canciones, pero solo dos de ellas son nuevas: la tercera pista apareció en un promo, la cuarta canción, "Spears Of Wotan", apareció en el tercer volumen de "Night and Fog" y la quinta pista, "Dance Of Axes and Swords", salió en el album "Fire Chariot of Destruction". Los tres temas han sido regrabados y remezclados para la ocasión. Pero pese a no haber sido compuestos de forma conjunta, si que guardan fuertes similitudes: esa fuerte raiz de música pagana, a ratos con intrusiones de melodías vikingas, combinada con la acostumbrada brutalidad del black metal. No obstante, Draken sigue suavizando su música: sin abandonar ese inequívoco sabor black metal, cada vez más aparecen los teclados como protagonistas de su música, asumiendo incluso lineas principales en algunos temas. Para cuando se quiera dar cuenta, acabará haciendo viking metal... Por lo demás, composición muy bien hecha, con cuidado y primor y con una magnífica ambientación de su música.
La producción es por el estilo de las que hace Draken: rara. Los instrumentos han vuelto a sonar con cierta disparidad, aunque teclados y baterías son los más sonoros, otra vez en detrimento de las guitarras, que muchas veces se quedan reducidas a un muro de sonido sobre el que destacan las lineas de teclado. Muy en la linea de lo que venía haciendo.
Así como vemos, disco continuista, con el mismo sonido épico y pagano, regustillos vikingos y la misma fuerza de siempre. Quizá no es el más rápido ni el que mejor toca, pero de alguna forma, Rob Draken siempre es capaz de despertarte un sentimiento de haber escuchado un buen disco.


NORTHLAND - "Northland" (Black Bards)


Esperadisimo debut de los barceloneses Northland, que llegan con un primer disco llamado exactamente igual que ellos - "Northland" - que desde luego les afianza como una de las bandas con mayor proyección dentro del metal extremo español.
Un total de once temas completan un muy buen primer disco, pensado y compuesto con atención a los detalles. No repiten demasiados temas de sus anteriores trabajos. De hecho, solo aparecen de sus demos la intro y el tema "Revenge" y "Where Heroes Die", ambos regrabados. El resto son temas que no habíamos oido antes, y la verdad salvan bien la comparación con aquellos. El grupo le ha dado más primacía a los temas de calado folk, quizás aprovechando la presencia de un violinista en sus filas, renunciando quizás a la agresividad que exhibían en sus anteriores demos. La sombra influyente de Ensiferum se ha ido diluyendo, en especial el capítulo de la velocidad, y ha aparecido con más claridad una mayor cercanía a bandas como Finntroll o Eluveitie, solo que sin tanto peso de la parte death metal. Mucha melodía suave, sin cambios muy fuertes y a una velocidad moderada, estos son los rasgos de estos "nuevos" Northland. Quizás, si se me apura, me da rabia que no hayan regrabado e incluido el tema "The Awakening", que destilaba mucha fuerza.
En cuanto a la producción, desde luego se aprecia el salto adelante de la banda. Mientras que las dos demos sonaban muy mal, este disco tiene un sonido muy aceptable, casi diriamos que bueno para ser un debut, pero muestra algunas deficiencias aun. El violín ha sido muy bien grabado y mezclado, pero las guitarras a veces se quedan algo estridentes, aunque es desde luego un problema que no desmerece para nada el conjunto.
Pues como en ocasiones anteriores, se me queda un buen sabor de boca con lo nuevo de Northland, y creo que al resto también os sabrá bien. Creo que, junto a Aiumeen Basoa y Xerion, son las apuestas más serias que tenemos en España para equipararnos un poco con las escenas del resto de Europa. Y este disco lo demuestra.

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