martes, 29 de diciembre de 2009

El black metal patrio (III): Between The Frost



Si en la última entrada sobre el Black Metal español hablabamos de unos catalanes, no abandonamos esta región para hablar de una de las bandas más veteranas de nuestro país: Between The Frost.
Según siempre sus propias palabras, Between The Frost vé la luz en Tarragona en 1993 (en pleno auge del Inner Circle noruego) desde las cenizas de un par de bandas anteriores. Sus fundadores serían J.M. a la guitarra y Asier a la batería, aunque en breve tiempo se les unirían Román (hermano de J.M.) a las voces, C. de Castellarnau a la segunda guitarra y Alberto al bajo.
La primera edición de Between The Frost no llegó hasta 1998, tras cinco años de existencia. Ese año veía la luz su primer LP, "Insctict Of Surliness". Si se me permite la reflexión, por diversos avatares del destino, este fue uno de los primeros discos de Black Metal que escuche, ¡y entonces me pareció horrible! Ahora me parece uno de los mejores ejemplos de black metal puro y duro que se han hecho en España.
En 2003 y 2005 la banda volvió a sacar sendos demos, en su mayoría con temas ya existentes previamente, aunque no editados en el caso de la "Demo 2005". También en este tiempo, la banda experimentó cambios en su formación, con la entrada de David en sustitución de C. de Castellarnau a la guitarra y trás un fugaz paso de David Valdes por el mismo puesto.
En 2007, la banda editaba lo que es hasta la fecha su último LP, "Realms Of Desolation", igual de crudo que su debut, pero tal vez con un mayor peso de las partes death, un estilo que la banda ha coqueteado con él. Desde entonces y hasta ahora, la banda se ha dejado ver en varios conciertos y festivales, sobre todo en el Alhama Metal Madness de Murcia.
miércoles, 16 de diciembre de 2009

Novedades 2009 (XV)

Perdonad por la larga temporada que he estado sin postear. La verdad es que ha sido pura vaguería y demasiado vicio al World of Warcraft... en fin, vamos con algunas novedades de este 2009 que ya se nos acaba.

NORDAVIND: "Bekning"


Este desconocido grupo noruego llamado Nordavidn ha publicado este año su primer larga duración, titulado "Bekning", y sinceramente... los hemos oido mejores.
Su propuesta no deja de ser interesante: viking metal de la más pura escuela nórdica mezclada con black metal frío y puro. Un grupo que podría llegar a ser una gran referencia en este campo tras la desaparición de Windir. ¿Que falla entonces?
Falla todo lo demás: para empezar, Windir solo fueron unos, y que surja alguien capaz de igualarlos es ya una empresa complicada. Falla una producción que debería empezar a sonar más a disco de larga duración y no tanto a demo. Falla más imaginación en la música compuesta, que es en muchos casos calcos de Windir. Falla la longitud de album (solo 34 minutos) que parece hecha para cumplir un trámite.
¿Y en que aciertan? En que el estilo es al menos fresco y agil, no se pierden en florituras ni cargas excesivas. Buena ambientación del disco en general. Muy buenas intro y outro, instrumentales y llenas de atmosfera. El mejor tema es sin duda el epónimo del disco, "Bekning", una canción llena de fuerza y vitalidad, además de la atmósfera exigida.
Resumiendo: Nordavind son una banda prometedora y tienen buenas ideas, pero "Bekning" no es el disco que ni ellos ni nosotros esperariamos de una banda que sigue los pasos de Windir descaradamente.


MEN ENTER TAVERN: "Kampflieder"


¿Os imaginaís un grupo que mezcle cosas de Glittertind, Wolfchant, Finntroll y Ensiferum y encima lo hagan bien? Pues esos son los alemanes Men Enter Tavern.
Esta joven banda, surgida en 2005, presenta un album debut de esos que no son una pasada pero que tienen todo lo necesario para dejar un buen sabor de boca: temas pegadizos, agiles y fuertes, producción bien cuidada e imaginación en los temas. Lo más curioso de todo es que el grupo prescinde de adornos excesivos, hacen un folk metal agil y fresco, muy luminoso.
Entre los fuertes de la banda están sus contrastes entre pasajes más folk y otros más black, algo que aporta mucha agilidad e interés a la música. También el cantar en alemán ayuda mucho a dar una sensación de arcaismo (que me perdonen los germanoparlantes, xD). Y lo más curioso de todo, que para ser un grupo folk no tienen ni un instrumento folk, ni siquiera unos teclados.
Si os gustan los grupos arriba puestos y además un aceptable grado de germanismo y mezclas inteligentes, Men Enter Tavern son una buena apuesta. Les seguiré la pista...
jueves, 3 de diciembre de 2009

El desenchufe

Aun no me creo, y lo digo totalmente en serio, que tenga que escribir esta entrada en pleno año 2009, pero las cosas son así.
Permitidme que por una sola vez me aleje del tema que ordinariamente trato aquí y permitidme que por una vez hable de política, pero temo que esta vez es un tema que afecta directamente a este blog y en general a todos los amigos y aliados de este blog, que son unos pocos.
Estos días, con estupor, estamos teniendo que asistir al debate sobre como el Gobierno (supuestamente socialista y progresista) incluye en su cacareada e inutil Ley de Economía Sostenible una disposición que está destinada a "regular el uso de Internet".
¿Pero que chorrada, que burla es esta? ¿Estamos llegando al extremo de que el Gobierno nos va a decir que paginas web podemos ver o que contenidos podemos descargar de la Red? ¿Que nos diferencia entonces de regímenes como el chino o el iraní, donde el Gobierno controla las webs que la gente visiona en aquellos países?
Pero no, no es tan sencillo. Y si buceamos y nos informamos un poquito más de este proyecto nos damos cuenta que lo que se quiere presuntamente es "proteger los derechos de autor". Ah claro, los famosos derechos de autor, los mismos que solo coinciden en reclamar aquellos cuya infima calidad cultural no les deja otra salida que ser chupopteros políticos del mangante de turno ¡Que caro nos va a salir a todos la mierda de la "zeja"!
Y para esta loable misión, el ministerio de Cultura (llevado por ese esperpentico personaje que es Ángeles González-Sinde, cuyo mayor cima cultural ha sido el guión de "Mentiras y Gordas", vomitiva pelicula-españolada) se erige en arbitro de los contenidos de la Web. El Gobierno creara una comisión que será la que se encargue de solicitar a la Justicia las ordenes de cierre de aquellas webs que incumplan el respeto a los derechos de autor. y además, podrá cerrar cualquier web que incluya links a paginas que contienen archivos P2P o que enlazen a su vez a estos contenidos. Para tranquilizar, se asegura que ni se pediran datos confidenciales a los ISP ni se actuará directamente contra los usuarios privados. Magro consuelo.

Nos da igual. El daño ya está hecho. En cuanto existe una ley que dota al Gobierno de un arma legal para intervenir directamente sobre el contenido de Internet, podemos empezar a asistir a una auténtica galería de usos indebidos de esta ley y de corruptelas. ¿Que una página web carga contra un cargo público? Uso indebido. ¿Que un grupo de música decide LIBREMENTE distribuir de FORMA GRATUITA su música? Violación de los derechos de autor..., claro porque la SGAE no percibe su pequeña pero lucrativa comisión de la edición y distribución de esa música. ¿Que se difunde un texto científico para uso de todos en la Red? Violación de derechos de autor. Esta ley va a poner en riesgo cosas que estaban dando un uso tan bueno (y perfectamente legal) como el servicio Google Books o Spotify.

En resumen, solo queda esperar la total retirada de este texto legal, o como minimo que sea reducido a unos límites aceptables para la comunidad de usuarios de Internet, y del que este blog es solo una humilde mota de polvo. Internet debe (debería) ser libre en contenidos y expresiones (siempre que estos sean sanos y no se usen para dañar a otros). Como siempre, cosa que toca la política cosa que se joroba.
sábado, 14 de noviembre de 2009

Novedades 2009 (XIV)

ARKONA: "Goi, Rode, Goi!" (Napalm Records)



Cuando creía que lo mejor que me iba a poder llevar a los oidos este año era lo nuevo de Drudkh y Hellveto, me equivocaba y mucho. Me animé a escuchar este nuevo album de Arkona, que me venía avalado por muy buenas críticas, y la verdad, no lo desmerce para nada.
Arkona se habían metido en un auténtico patatal: con una presencia cada vez mayor en los circuitos europeos, estos rusos se embarcan en un leñazo conceptual de una hora veinte minutos de duración... ¡y posiblemente hayan creado uno de los mejores discos de folk-pagan metal de la historia!
Subjetividades aparte, este "Goi Rode Goi" apunta muy alto, muy muy alto. Y acierta. Con una nómina galactica de colaboradores e invitados (con miembros de Folkodia, Svarga, Kalevala, Manegarm, Obtest, Skyforger, Menhir, Heidevolk, Ashaena y Tverd, nada menos) la banda logra crear un precioso mosaico de melodías ambientales, sonidos folk muy puros y sin abandonar la base metalera que les caracteriza. Multitud de pequeños interludios en medio, llenos de colorido folk, con profusión de violines, acordeones, gaitas y flautas. Y luego autenticos leñazos repletos de brutalidad pagana, black metal hecho con cojones y epica y ambiente en todos los rincones de la música.
Por estar bien, está bien hasta la producción: nitida, arcaica, quizás algo difusa con las guitarras y la batería, pero que acierta de lleno con todos los instrumentos folk y las voces, que al fín y al cabo son los protagonistas de las canciones "largas". Y precisamente hablando de canciones largas, sin duda que el épico tema de 15 minutos "Na Moey Zemle" es uno de los mejores temas que ha hecho la banda.
En definitiva, un disco que lo tenía todo para estrellar la trayectoria ascendiente de esta banda posiblemente se convierta en el disco que les consagre como una de las bandas más importantes del pagan-folk metal actual. ¡Sobresaliente y ultra recomendado!
jueves, 12 de noviembre de 2009

Por la alianza de blogs paganos

Permitidme que escriba esta entrada para desarrollar un poco más mi propuesta de que los blogs que nos dediquemos a este apasionante mundo del pagan / viking / folk metal nos aliemos en una pequeña plataforma, al estilo de las que ya hay por ahí sobre otros muchos temas.
Por supuesto, como alianza tenemos que tener una base, una razón de existir. Yo propongo estos puntos básicos:
  1. La extensión del conocimiento de los géneros musicales que tratamos y por descontado, de la cultura que se puede vincular a ellos a ámbitos más amplios del público, pero siempre dentro de un ámbito sano y alejado de esterotipos y egocentrismos.
  2. La salvaguarda de una serie de valores que están en decadencia en la dinámica social de hoy en día, como son la mirada al pasado o el mantenimiento de tradiciones y conocimientos que el mundo moderno amenaza con condenar al olvido
  3. La lucha contra todo sectarismo y la sinceridad y la honradez ante todo a la hora de tratar estos temas.
Una plataforma que pretenda dar a conocer la cara más real de esta música y esta cultura que a todos nos gusta debe ser plural. Desde este punto de vista, yo invito a todos los blogs que traten las temáticas aquí tratadas a unirse a esta alianza, que solo redundará en beneficio de todos.
Para evitar personalismos innecesarios (para empezar, el mio propio), creo que ninguno de los blogs aliados debería ejercer de "cabeza" de la alianza. De modo que lo más recomendable es que todos los aliados abrán un nuevo blog que sirva de portavoz oficial de la alianza. En este nuevo blog constarán links a todos nuestros blogs personales y por supuesto, donde todos nosotros podamos dejar nuestras aportaciones.
Para indicar nuestra pertenencia a esta alianza, creo que lo mejor será crear un pequeño banner que cualquiera pueda colgar en su blog. Luego solo tendrá que ponerse en contacto con uno cualquiera de los aliados para que se le incluya el link de su blog en el blog portavoz y para que se le dé acceso al mismo.
Esto es por supuesto una propuesta por ahora, no doy nada por sentado. Pero aquí lo dejo, y quedo pendiente de vuestras reacciones y vuestras propuestas para mejorar lo aquí expuesto, y sobre todo para ver si mi idea tiene algún seguidor...
Por cierto, lo que si diría sin ninguna duda es que aquellas personas imbuidas de fuertes ideales NS o justo los contrarios se abstuvieran de unirse a la alianza. Esta NO ES UNA ALIANZA POLÍTICA, y busca transmitir y ampliar los conocimientos de esta cultura a aquellos que nos quieran atender, y no busca ni la exclusión ni la defensa de la raza, la nación y la cultura propias, mensajes esos tan típicos de estas subideologías...
Ya sabeís las muchas formas de ponerse en contacto con este blog que hay. Os animo a uniros.

Falgarth
viernes, 6 de noviembre de 2009

El Black Metal patrio (II): Foscor


Aprovechando que esta banda catalana acaba de embarcarse en una ambiciosa gira por toda España, la traemos a este blog, aunque dudo mucho que necesiten de presentaciones...
Foscor es una banda que nace en 1997 en Barcelona, pero no es hasta casi cinco años más tarde cuando se sabe de la primera grabación de la banda, una Promo de 2001, en la que ya están contenidas algunas canciones que publicarán años más tarde. Desde sus inicios la banda ha contado con una formación estable, con Flar (voces y bajo), Falke (guitarra), Wilhkiem (guitarra) y Nechrist (batería). Todos excepto el batería han militado además en Lux Divina.
En 2003 los catalanes se unían a los gallegos Xerión (una banda que seguramente aparezca por aquí proximamente) para editar un split a través de Nigra Mors. Un caso curioso es que ambos grupos se versionan mutuamente en este split, todo un detalle de buen rollo...
En 2004, Foscor editó su primer album, "Entrance to the Shadows' Village" a través de la compañía francesa Sacral Productions. Ya por entonces el suyo fue un debut muy comentado entre la escena española, por hacer un Black Metal muy oscuro, lento y con ciertas cadencias industriales, casi saliendose del esquema típico del Black Metal.
En 2006 editaron una nueva demo "...Narrow Is Path To Darkness", que servía de preparación para su segundo LP: "The Smile Of The Sad Ones", editado en 2007 a través de Temple Of Darkness Records. Este album pasó algo más desapercibido, quizás por lo repetitivo del mismo con respecto a su arrollador debut.
En 2008, Foscor edita una verdadera rareza, un nuevo split nada menos con la banda bosnia KRV, titulado "The Burial's Flavours". Y más recientemente, la banda ha publicado su tercer album ya, "Groans To The Guilty", al que aun no he podido darle una oida, de modo que no opinaremos sobre él.
"Foscor" significa "oscuridad" en catalán, y de hecho este idioma ha sido empleado por la banda en más de una ocasión. Pronto tendreís ocasión de ver a Foscor en compañía de Vidres a la Sang por nuestros escenarios. Aquí os dejo la gira:

7 noviembre: Sabadell (Barcelona), presentacion del disco, sala Dark Factory
21 noviembre: Barcelona, sala Mephisto (Black Or Death Festival, con Dantalion, Ered, Lux Divina y Setge)
4 diciembre: Toulouse (Francia)
5 diciembre: Bilbao, sala Santana 27 + OMENDARK
6 diciembre: Vigo, sala Mondo
7 diciembre: Madrid, sala Ritmo y Compás
15 enero 2010: Terrasa (Barcelona), sala Factoria d'Arts
22 enero 2010: Tarragona, sala Zero
23 enero 2010: Valencia, sala Paberse Matao
6 marzo 2010: Barcelona, sala KGB (grabación de DVD)
miércoles, 4 de noviembre de 2009

Novedades 2009 (XIII)

FOLKODIA: "In A Time Of Legends"



Segundo larga duración de este proyecto multinacional paralelo y asociado en cierta forma a Folkearth, pero mucho menos conocido que estos. Este "In A Time Of Legends" resulta ser un disco entretenido y agradable de oir.
Surgidos todos los participantes del proyecto Folkearth, Folkodia es realmente un intento por dar salida al lado más agresivo y a la vez más épico de este proyecto. Las canciones de este segundo disco oscilan desde un moderado tono tranquilo hasta autenticos ataques furibundos que pueden recordar sin ninguna dificultad a Finntroll. Las letras no renuncian a una poderosa carga pagana como corresponde a la banda, y tampoco son demasiado rebuscadas.
Como decía, disco entretenido donde la vena folk no queda tan en primer plano, sino que ejerce algo más de acompañamiento de la base metalera. Más guitarreo, más voces rasgadas, más agresividad, en una palabra. La producción no es maravillosa pero no plantea muchas pegas, aunque es mejorable, no cabe duda.
Y la nómina de músicos no es tan abultada como en Folkearth, pero tampoco es desdeñable, la verdad: el músico griego Marios Koutsokos, detrás del que van Hildr Valkyrie y diferentes miembros de Cruachan, Frekkr, Minyriath o Folkearth. Los temas más brillantes son en mi poco cualificada opinión el segundo, "The First Battle Of Moytirra" y el último, "Dreaming in Hyperborea", ambos rápidos, épicos, muy duros y solventes.
En resumen, disco elaborado y bien enlazado de estos exiliados de Folkearth, entre ellos muchos de los músicos que firman el nuevo disco de Folkearth también... Un dato curioso a señalar. Recomendado.
domingo, 1 de noviembre de 2009

Compilación Pagan Dreams IX - Suomi Pagania

Welcome at new!
I return with a new compilation, exclusively dedicated in this ocassion to the Finnish pagan / folk / viking metal bands. I've tried to choose well-known bands as well unknown bands. Generally, Finnish bands are well known for its quality. But you must to see by yourself...

Tracklist:
  1. CRIMFALL: The Crown Of Treason /5:01
  2. DRAUGEN: Seven Men / 6:35
  3. ENSIFERUM: Windrider / 5:41
  4. HAIVË: Metsäläinen / 6:38
  5. HEOROT: Kansaansa Vaastan / 7:06
  6. HIN ONDE: Behind Oceans And Times / 5:17
  7. KAARNEKORPI: Kaarnekorpi / 10:50
  8. MOONSORROW: Jumalten Kaupunki incl. Tuhatvuotinen Perintö / 10:42
  9. TURISAS: One More / 6:50
  10. WINTERSUN: Starchild /7:56
miércoles, 28 de octubre de 2009

Una molesta modita (II)

Hace nada recibo este comentario firmado por un tal Dani en la primera parte de esta entrada:

"No entiendo muy bien por qué las condiciones externas intervienen positiva o negativamente en la relación entre una persona y su estilo musical preferido. Técnicamente no debería ser así, pero lo cierto es que influye, y parece que resulta más satisfactorio disfrutar de un estilo en compañía selecta que con toda la multitud. Creo que esa independencia del medio sería un buen objetivo para cualquier amante de la música.

A partir de esta entrada se podría deducir que en el fondo también te importa la apariencia. Pero si de verdad te identificas con el estilo es bastante razonable tu postura. Sucederá como con otros estilos, en los que los seguidores de verdad renuncian a compartir sus gustos en público (justo lo que decía antes).

Soluciones al asunto no hay, sin embargo se pueden comentar hechos que han motivado esto: Los Manowar decidieron apostar por ser los reyes del Valhalla en su último disco. Turisas decidieron darse a conocer versionando la canción de Rasputín, que ahora está hasta en la sopa. Los discos de Korpiklaani cada vez son más fiesteros y cercanos para cualquier oido... Recuerda que dentro de cualquier estilo "underground" hay partidarios de darlo a conocer, y otros de mantenerlo en privado. Un saludo!"

He creido necesario reproducirlo en su integridad sobre todo porque plantea dos interesantisimas cuestiones: uno es el valor de la estética y el aspecto físico de las cosas, pero meternos en esto sería un berenjenal filosófico en el que yo ahora no estoy en condiciones de abordar... Pero el otro tema es el eterno dilema, que yo ya esbozaba en la anterior entrada: ¿debe este género abrirse al conocimiento del gran público por los habituales cauces comerciales? o de lo contrario, ¿debería seguir siendo un género enclaustrado en una pequeña clase selecta que es a su vez guardiana de su pureza?

Vayamos poco a poco. Para empezar, en ningún momento he pretendido sonar elitista, pero si por contra ataco con tanto denuedo esta "moda pagana" no es tanto por un sentimiento de superioridad o por una reacción egoista. Es porque me parece en última instancia la mayor perversión que se puede llevar a cabo en esta sociedad

Me sigo explicando, y vamos con esto llegando al fondo de la cuestión: estamos en una dinámica como sociedad en que los valores (sean cuales sean estos) se convierten en mercadería comercial. Todo tiene precio en este mundo. Y no voy ahora a pretender que la escena del pagan y viking metal era un maravilloso vergel de inocencia. Imbeciles los ha habido y habrá siempre en todos lados. Pero para los seguidores, los aficionados, esa música ofrecía una valvula de escape, nos traía a la cabeza un mundo desaparecido o idealizado en muchos casos, pero nos hacía al menos de placebo, de sentir que el concepto de pureza, sinceridad, valentía, verdad, fidelidad, y porque no, amor, aun era al menos imaginable (ya que no alcanzable). Y eso nadie podía arrebatartelo.

Y de la noche a la mañana ese rincón que uno se formaba en su cabeza y que la música ayudaba a darle forma se convierte en una verbena de paletos que precisamente por aparentar, por una peligrosa opción política, etc., destrozan totalmente ese estilo musical. ¿Acaso hemos llegado a un punto en que todo es comerciable y todo es parte del sistema y este lo usa para aborregar a las masas? ¿Desapareció totalmente el individualismo y ahora solo existe el colectivo, y por tanto, debemos dejarnos llevar por esta corriente?

Dani habla de que lo ideal sería la independencia del medio. Y así era antes. ¿Como descubrías que existía el viking metal? Pues o te lo tropezabas de chiripa en cualquier página web... o incluso un día en una tienda de discos te llama la atención tal portada... Ahora nada de eso: alguíen de una compañía discográfica o de cualquier otra empresa decidió que ese rollito vikingo (muy consonante con el nuevo auge que la fantasía épica tiene ahora mismo) era "vendible" a ese reducido pero rentable mercado que es la comunidad metalera. Y así, los Finntroll pasaron de ser unos payasos borrachos a unos genios del folk metal. E incluso grupos que apenas si salían de sus países son ahora estrellas mediaticas del ambito metalero, caso de Eluveitie o Trollfest.

¿Y las consecuencias de esto? Pues que estos grupos habían adoptado simbologías ancestrales muy llenas de sentido, y esta moda ha acabado por desvirtuarlas, igual que en su día simbolos como el retrato del Che Guevara, la estrella roja, la A anarquista o la misma cruz cristiana acabaron perdiendo su valor, y no son más que atrayentes cebos para la mercadería. Y lo que es peor, que muchos acaban confundiendo el significado real de esos simbolos y acaban jugueteando con ideologías políticas extremadamente peligrosas, sobre todo para los propios aficionados.

No estoy en contra de dar a conocer nada a nadie. Esta música me ha seducido como podría haberlo hecho el hip-hop o el bakalao (y perdonad la muy burda comparación) y creo que cualquiera puede sentirse tan atraido como yo en un momento dado por Moonsorrow y compañía. Yo mismo he dado a conocer está música a auténticos profanos en la materia, pero destacando el valor cultural que tiene esta música: la preocupación por la naturaleza y el pasado, el esfuerzo de los músicos en elaborar más o menos sus discos, el uso y significado de determinados simbolismos en la imaginería de la banda... ¿Como se ha vendido en cambio este genero por parte de la industría? Las canciones de borrachos incitadoras a un consumo desmedido, poniendolas en relación con conocidos pelotazos cinematográficos, como "El Señor de los Anillos"... en resumen, como un producto de consumo más.

Soy consciente de que mi posición tiene tantos detractores como seguidores (bueno, los cuatro que me han seguido en este blog). Insisto que no soy de los más elitistas. Puedo dar fé de que mi sensación es compartida, y algunos lectores del blog así lo han expresado en comentarios. Por mi parte no creo que sea necesario que me explique más, bastante vuelta le hemos dado al tema. En efecto, como buen producto comercial en que lo han convertido, el folk y viking metal estará en la cresta de la ola hasta que un buen día la industría descubra otro género que exprimir con más beneficios. Y quedarán los que en lugar de mercaderías, vemos cultura, historia, arte, belleza, sentimiento y verdad en esas canciones.. Pasó con Mägo de Oz, paso con el power metal, paso con Linkin Park, Limp Bizkit y todo el chandelerio yanki, y paso con Marylin Manson. Justo eso, pasaron; y ahora luchan por salir del fondo de la mediocridad en que se han hundido. Lo mismo pasará con determinadas bandas de viking metal y folk metal, y otras muchas, más sinceras consigo mismas, seguirán para aquellos que quieran oirlas.

Por cierto, aprovecho para informar que tras muchos meses sin compilaciones, volvemos en noviembre con el volumen IX, dedicado en esta ocasión a la música finlandesa.
Pasad buen Samhain!
miércoles, 21 de octubre de 2009

Novedades 2009 (XII)

HELLVETO: Od Poludnia na Polnoc... (Pulverised)



En medio de la mediocridad que parece afectar este año a muchas bandas de viking, folk y pagan metal, da cierto gusto oir discos como este.
Hellveto es el proyecto más conocido de un músico polaco llamado L.O.N. Pues bien, este "Od Poludnia Na Polnoc.." es ya el duodecimo larga duración de Hellveto... ¡desde 2002! Pero Hellveto no cansa a casi nadie. Su música es una arriesgada apuesta por el pagan metal más sinfónico, aunque desde hace unos años predomina la vena más black en su música. Y "Od Poludnia Na Polnoc" es como sus anteriores discos: una completa y correcta exposición de elegante pagan metal sinfónico teñido de melodías épicas a medio tiempo y furia blacker.
Pero tambíen sigue pecando de los mismos defectos que lleva teniendo su música desde casi el principio: la excesiva artificialidad de los instrumentos, su más que deficiente voz y una producción limpia pero para nada depurada. "Od Poludnia Na Polnoc" está ciertamente lejos de los mejores albumes de Hellveto, en especial el "Prelude To Dying", una auténtica obra maestra del pagan metal, pero es un album que se escucha con facilidad, fluido y atrayente, como toda la música de Hellveto.
Sobre las canciones en concreto, dentro de la gran homogeneidad de todas ellas, me quedo con las dos últimas, "Luna" y "Galaz i sznur". En un momento en que es facil estar ya saturado de excesos de arreglos orquestales, estos dos temas entran con una facilidad pasmosa, y casi dan ganas de que el disco continúe. Pero en general todas tienen muy bellas melodías, repletas de epica y de sinfonismo.
Así es Hellveto... Tendrá muchas pegas, pero para bien o mal, es un músico fiel a su estilo. O le amas o le odias. Yo escogí lo primero, y creo que merece la pena. Pero indiferente no te deja...


DRUDKH: "Microcosmos" (Season of Mist)



Vaya homenaje de buena música que me estoy dando. Si el disco de Hellveto comenzó a alegrarme la tarde, este de Drudkh me ha terminado de animar. Los ucranianos, ahora en el seno de una compañía más potente como es Season of Mist, editan en este 2009 su disco más completo.
Solo seis temas (cuatro canciones, una intro y una outro) componen este maravilloso "Microcosmos", en el que el grupo deja claro una vez más que son unos magnificos creadores de atmósferas, muy buenos compositores y que además no logran aburrir, pese a la longitud de los cuatro temas, ninguno por debajo de los nueve minutos.
Una vez más, el mayor peso melódico recae sobre las guitarras, muy densas y en ocasiones reducidas a muros de sonido. La batería es en general lenta, aunque los escasos blast-beat del disco se agradecen para romper pasajes algo monótonos. Los teclados aparecen en el momento oportuno aportando ese toquecillo atmosférico tan típico de Drudkh. Y así se componen las canciones, con grandes pasajes instrumentales, en el que la voz no es predominante y al menos a mi me tiende a pasar desapercibida.
La producción no es quizás la mejor. Sacrifican nitidez y pureza en favor de un sonido más duro, más parecido al del black metal de la vieja escuela, pero dado como es el disco, creo que esta bien hecho así, contribuye a aumentar la sensación de atmósfera oscura del album.
En cuanto a los temas, destaca sin duda "Decadence". Sus diez minutos no pesan nada, salvo al final, cuando se vuelve algo repetitivo. Pero el resto del tema es todo un manual de como hacer pagan metal a la vieja escuela, sin abandonar del todo las raices black metal.
¿Hace falta que diga que este es un disco totalmente recomendable?


ENSIFERUM: "From Afar" (Spinefarm)



Bueno... no sé la verdad que decir de este el cuarto album de Ensiferum. Epico, barroco, demasiado ingenuo, demasiado eclectico... no sé muy bien que decir, la verdad...
Comencemos: tenemos nueve canciones, de ellas, siete son temas largos, una intro y un interludio folk. De entre los temás, nos hallamos con el tipico pepinazo de inicio ("From Afar") ideal para abrir conciertos; tenemos el tema raro ("Stone Cold Metal") en el que mezclan aires de western un tanto cutres. Y luego mucho arreglo orquestal, quizás metido con calzador en algunas partes, pero muy efectista siempre y llevado ya al extremo con las dos partes de "Heathen Throne", que son 11 y 12 minutos cada una...
El resto de los temas oscilan entre el death metal melódico (se nota aquí la mano de Lindroos, que también toca en Norther), el viking metal (típico desde los inicios de la banda) y el siempre presente folk metal, pero todo ello sazonado con unos barrocos arreglos orquestales. Por supuesto, una producción muy limpia y clara (demasiado en el caso de la batería, que ya ni siquiera suena a batería), señal de que el grupo va alcanzando cierta madurez como banda.
Los temas no son ninguna sorpresa por lo demás, salvo por esos aires sinfónicos de banda sonora de superproducción americana. Las melodías conservan el sello característico de Ensiferum, con lo que tienen momentos fiesteros, severos, algunos muy estupidos, como el momento "western"... pero siempre amenos. Y en general los temas están bien compuestos, bien mezclados. Es desde luego un album con pretensiones, pero diría que los finlandeses pasan holgados el examen.
No es mi album preferido del año, pero merece la pena.


MARTOLEA: Gâlmele Întunericului



Esta es la primera vez que voy a comentar una demo en este blog, pero creo que merece la pena... allá vamos.
Martolea es el nuevo proyecto paralelo de Alin Drimus, miembro de Negura Bunget. En esta ocasión Alin es el único músico que participa en esta grabación.
En esta curiosisima demo podremos encontrar vía libre al lado más folk de Alin. Obviamente, suena mucho a Negura Bunget, pero esta demo es mucho más orgánica aun. Prsencia casi constante de instrumentos folkloricos rumanos, como el bucium o el kaval, la famosa trompa de casi dos metros de largo. Todo ello sobre una base de black metal a medio tiempo, sin nada de agresividad y sin apenas blast-beat, y con unas voces muy extrañas, en que más que cantar, Alin recita extrañas letanías. Al parecer, Martolea es un demonio de la mitología rumana que se dedica a martirizar a las mujeres que coge trabajando las noches de martes... que especialito es este demonio!
Aun no se sabe si este proyecto de Alin tendrá continuidad o no, pero en todo caso esta demo es recomendable para los amantes de lo raro, de lo atmosférico (pero que muy atmosférico) y para aquellos que busquen sonoridades ancestrales... ¡Ojo! Que te guste Negura Bunget no va a quiere decir que te vaya a gustar este proyecto.
lunes, 19 de octubre de 2009

Una molesta modita

Desde el penultimo post sobre el NSBM, me parece que me va esto de la polémica... y como no sé como liarla ya, volveré sobre un viejo tema: la "moda pagana"
Estos últimos días hemos podido disfrutar de la gira de Ensiferum por nuestro país... bueno, HAN podido disfrutar, porque aquí servidor de ustedes se quedó con la ganas un año más. Pero bueno, la cuestión es que hemos tenido que volver a ver que muchos chiquillos (empleo bien el termino) se cuelgan todo tipo de Mjolnirs al cuello, se ponen camisetas para demostrar su fervoroso seguimiento del rollito vikingo-pagano. Y ves como al mismo chaval que era el super hevorro de la muerte, de los que hablar mal de Manowar era poco menos que blasfemia, de repente es más vikingo que el cantante de Amon Amarth con un cuerno de cerveza en la mano. O sea, que cambian un disfraz por el otro.

En mi anterior tema sobre la entrada era bastante más duro, aunque ahora creo que voy a ser algo más reflexivo. El heavy metal nació como un estilo underground más, y lo triste es que 40 años más tarde está más que plenamente asimilado por el sistema, ya no es música antisistema. Dentro de que la capacidad del sistema para destruir a aquello que lucha contra él es casi infinita, creo que la principal responsabilidad de esta corrupción es el propio heavy metal: aficionados, músicos, y sobre todo industria. El heavy metal siempre penó por tener el mismo protagonismo dentro de los medios que el pop o el hiphop. ¿Cuantos de vosotros no habeís discutido en un bar que hay que ver que ninguna emisora de TV echa conciertos de heavy metal? Eso sí, si luego Mago de Oz, Saratoga o Avalanch aparecen en el "Música Si" son unos vendidos...
Poco a poco fueron surgiendo estilos antisistema o que por sus propias caracteristicas no podían resultar vendibles... o eso creiamos. Empezaron siendo el Thrash y el Death metal en los 80, el Black Metal en los 90, y el Viking y Folk Metal en el 2000, aunque todos estos estilos ya existieran de antes.

Pero he aquí que el sistema acabó absorbiendo a parte de estas bandas de Thrash, Death, Black, Viking o Folk, pero hasta el punto de condenar a todo el estilo. Así pasó con Sepultura o Slayer, montados en el dolar... o así paso con Six Feet Under, Cannibal Corpse y Death, firmando con multinacionales... y así ha pasado con Cradle Of Filth, Dimmu Borgir o Satyricon... y así está pasando con Ensiferum, Eluveitie, Korpiklaani o Wintersun... Y aquí llegamos a lo que nos interesa.

Pongamos un ejemplo sintomático. Todos conocemos a la poderosa Nuclear Blast Records. Desde su fundación ha sido un sello más orientado al Death metal, el metalcore y ocasionalmente a ciertos grupos de black, power y heavy metal... ¿Pero alguna vez se interesó por bandas de Viking o Folk Metal? No, nunca, y de la noche a la mañana hallamos que en el catálogo de Nuclear Blast están Eluveitie, Korpiklaani, Wintersun... y además tiene la distribución para Europa de bandas como Finntroll o Moonsorrow, ambas con Spinefarm Records, sello adquirido por Nuclear Blast.

No cabe duda que esto ha llevado a que estos grupos sean más conocidos por el gran público, pero también a la lógica perversión del estilo. Hoy en día Internet pone muy sencillo adquirir música hasta de los más extraños y desconocidos grupos. Pero es igual, la gente ya no escucha la música como un nuevo descubrimiento, sino por que es lo que está de moda. ¿Alguien concibe que en 1980 se escuchara a Iron Maiden porque es lo que estaba de moda?

Escuchar un grupo o un estilo de grupos concreto porque está de moda no es propio del caracter de la música heavy metal, ni de sus seguidores. El sistema ha asimiliado esta música, y la culpa es de los propios aficionados, de los musicos y de la industria. De los aficionados por dejar que una horda de pijos que iban de alternativos robaran unas formas de expresión que son señas de identidad de toda una cultura, cultura que había logrado mantenerse al margen del sistema. Culpa de unos músicos en su mayoría cegados por el dinero o la fama... y de la industria, que decir, por algo la llamamos industria, ¿no?

Los resultados: bajada en picado de la calidad de la música, perdida o corrupción de un estilo musical que pierde totalmente su significado y su forma de ser en favor de una modita más, igual de carente de sentido; corrupción del significado y valor de una serie de signos, simbolos y palabras muy antiguos y que gracias al folk metal y al viking metal estaban viviendo una revalorización; y sobre todo y como siempre, que aquellos que nos mantenemos fieles a los significados y a la cultura originales que está música y lo que conlleva perdamos las ganas de portar nuestros Mjolnir y nuestras camisetas de grupitos solo por no ser identificados con otro descerebrado que sigue moditas. En otras palabras, hemos sido deshauciados de nuestra cultura. Cosas de la globalización.

Así que con el escaso afán de lucha que aun me queda, hago un pequeño y humilde llamamiento a mis escasos y habituales lectores a recuperar algo de pureza en esta música que todos apreciamos. No hablo de encastillarnos como los defensores y los unicos poseedores de la verdad, pero si al menos que tengamos un pequeño reducto en que podamos vivir con sinceridad y sin hipocresías esta cultura y esta música. Mi propuesta es muy humilde: creemos una pequeña red de blogs que, a grosso modo, nos dediquemos a este tipo de música y de cultura en líneas generales. Simplemente sería crear un pequeño avatar que los blogs que nos unamos colguemos en algún lugar visible de la página. Como veís, no digo nada de crear el nuevo Frente Pagano o el Heathen Circle... solo un gesto de que aun quedamos gente que no se deja llevar por una moda. Por supuesto, dirijo esta invitación a mis habituales, o sea Enlil, Grilo, Isam, Corazón Pagano y demás, pero esto no es una secta, aquí puede entrar cualquiera que simplemente manifieste algo de interés en lo que aquí he expuesto. Dejo este post un poco como punto de unión y como "manifiesto" de aquello que defiendo y que me consta hay más gente que así lo cree.

Por intentarlo no pasa nada, ¿no? Espero vuestras respuestas.
sábado, 17 de octubre de 2009

Novedades 2009 (XI)

TYR: By The Light Of Northern Star (Napalm)



Antes de todo, os informo que por motivos ajenos a mi no voy a poder hacer una crónica del concierto que Ensiferum dio anoche aquí en Madrid...
Y mientras me sigo enjuagando las lágrimas, voy con el último disco de los feroeses Tyr. Después del sueño tan placido que me supuso el "Land" el año pasado me esperaba más de lo mismo en este "By The Light Of Northern Star"...
Pero no. Týr dan un vuelco a su sonido al aumentar más la velocidad de su música y reducir considerablemente la longitud de sus canciones. Musicalmente predomina aun el aire nórdico y folk de sus melodías, así como la voz del cantante, que sigue evocando mundos vikingos. Pero luego nos encontramos (yo creo que por primera vez) con dobles pedales en el disco, riffs rápidos... y eso si, un definitivo abandono de todo lo que les uniera aun con el viking metal más tradicional. Para que nos enteremos, hay partes del disco (las que más) que suenan como a los viejos Tyr pero con un punto más de velocidad... pero otras recuerdan sin ningún esfuerzo a gente tan dispar como Vintersorg, Gamma Ray o Amon Amarth.
Me atrevería a decir sin duda que el disco es de lo más comercial que ha sacado Tyr, o al menos todo lo comercial que puede ser un disco de este tipo. De entre los temas, no me quedo con ninguno, porque muy en su linea, Tyr ha hecho un disco en que ningun tema se destaca sobre los otros por algo concreto, mejor escucharse todos.
En resumen, buen lanzamiento de Tyr, al menos más soportable que el excesivo "Land", que se pasaba de rosca con lo lento y deseperante que era. Más comercial, más fiestero... no digo que no, pero desde luego, a mi me gusta más que el anterior.
domingo, 11 de octubre de 2009

El NSBM en España

A requerimiento de un lector que me ha enviado un correo pidiendome información sobre este tema, vamos con un delicado asunto: el NSBM en España.
Quizás condicionado por las características particulares de España, el NSBM es en la práctica inexistente en nuestro país. Casi todos los musicos de ideologías NS o NR que hay en España son pertenecientes a las tribus "skinheads", que como sabemos escogen el oi! como forma de música.
No obstante, aunque casi nadie se atreva a hacer NSBM en España, es relativamente frecuente que las distribuidoras de música oi! y RAC incluyan en sus catálogos cd's de bandas extranjeras, como Temnozor o Nokturnal Mortum en especial.
La única fuente que he podido hallar sobre NSBM en España menciona a una banda llamada Einstanz Kommando. Según metal-archives.com, esta banda nace en Madrid en el año 2000 y está muy vinculada al RAC. Fichó en su breve historia con la distribuidora Battelfield Records, sita en Vitoria y responsable en buena medida de la distribución de numerosas bandas NSBM por España, como por ejemplo del mítico split entre Honor y Graveland, Bannerwar, Hagalaz, Sacrificia Mortourum y muchos más. La única referencia discográfica de Einsatz Kommando es un split lanzado con Halstatt, el proyecto de un músico catalán llamado Cosus. Esta referencia es "The Forest Call / Battles From The Ancestral Lands". No podemos decir que Hallstatt realice también música NSBM ,aunque el antisemitismo está entre sus temas líricos..
Han corrido numerosos rumores acerca de numerosas bandas que podrían estar vinculadas al NSBM; aunque esto no es correcto. Muchos de vosotros conocereís la figura de Defernos, alma pensante de dos bandas seminales dentro del Black Metal español como son Nazgul y Uruk-Hai. Siempre se ha dicho, sin duda con muy mala intención, que Defernos era nazi. Aunque si es cierto que mantiene una actitud muy tibia hacia estas ideas, Defernos jamás ha dicho que él comulgue con estas ideas. Es cierto que distribuyó su música mediante Battlefield Records, pero esto no es motivo para tacharle de NS.
Otro rumor muy insistente sobre bandas NSBM ha circundado a Berserk, banda de Ciudad Real que ya ha editado cuatro albumes. En el caso de estos, parece haber sido más una posición estética que una verdadera profesión de ideología NS. No me atrevería a tachar a Berserk de NSBM más allá de las ideologías personales que tenga cada miembro.
También hay sitios en Internet que indican que la banda vitoriana Wolfthrone son NSBM. Esto es absolutamente falso, y conviene que lo diga aquí porque una persona muy cercana al grupo me confirmó en persona que esta falsa etiqueta les ha provocado numerosos problemas con los "progresistas" y "democráticos" abertzales... Aunque si es cierto que en Wolfthrone esta metido Daemonous, músico catalán que es el único componente de Winterfrost, en donde si lleva líricas abiertamente NS
Una última banda sobre la que no pienso decir mucho es Dark Drakkar. El libro de "Antonio Salas" denominado "Diario de un Skin" (un auténtico tóxico informativo sobre el tema) dice que son NSBM. Todas las informaciones que tengo sobre la banda no indican que sea NS, aunque en sus filas haya un miembro de Wolfthrone.

Fuera de las muchas bandas, si que existe un rico mercado de distribución de NSBM en España, a través de las compañías Drama & Sin (ex-Battlefield Records), Siegrunen Productions (posiblemente desaparecida ya), Blasphemy Records e Iberian Folk Distribution. Todas ellas poseen pagina web y si acaso os interesa podeís localizarlas con una rápida busqueda en Google. También a través de las páginas del archiconocido Frente Pagano y de Sonnenrad podeís hallar algo.

Me queda por último hacer una importante declaración: este blog ha sido, es y será siempre un blog de música. Si quiero hablar de política abriré otro blog y no dejaré aquí opiniones políticas que a nadie le importan. Si he hablado de NSBM en este blog es por su valor musical, no tengo porque comulgar con las ideas de esta música (de hecho las rechazo). Este artículo no es una promoción de este tipo de música. De hecho, no he puesto links a ninguna página por esta razón. Así que espero que los iluminados maulets, abertzales o redskins no consideren que este blog es un nido de fachas y neonazis, nada más lejos de eso... Dicho queda.
martes, 6 de octubre de 2009

Novedades 2009 (X)

Al fin regreso un poco con nuevos discos... pero a pesar de todo... buff, tendre que acelerar porque voy con mucho retraso!

NOMANS LAND - "Farnord" (Einheit Produktionen)



Tedioso. Así me ha parecido el esperado nuevo disco de los rusos Nomans Land. Y bastante malogrado, si se me permite agregarlo. Este album debería haber consagarado a la banda como uno de los grupos a tener en cuenta a la hora de hablar de viking metal, pero la verdad más bien les hunde en la mediocridad.
No podemos decir que se trate de un album mal hecho, más todo lo contrario. Son nueve canciones, bastante bien grabadas, sin una exhibición brillante de composición pero si al menos cumplidora, con una buena presentación... pero el problema es que el disco se hace pesado y repetitivo. La banda explota excesivos cliches del género, aunque hayan tratado de darle ese aire algo más agresivo, que les ha acercado más al death melodico. Parecen seguir ligeramente el camino de bandas como Wolfchant o Eluveitie, que siguen derroteros más encaminados al "gran público".
Como decía, nueve pistas que pasan sin pena ni gloria, bien compuestas y bien grabadas, pero deslustradas por completo. Si este disco hubiera salido hace solo tres o cuatro años, estaría hablando de uno de los discos del año, comparable al primero de Wolfchant o a lo nuevo de Moonsorrow. Pero en pleno 2009, no solo no asombra a nadie sino que viene a no hacer nada por una escena viking metal que da evidentes signos de saturación... Tal vez por la buena idea que tenían los rusos al componer el disco, no se merece un suspenso. Pero por desgracia, si es mediocre.


SVARTBY: "Riv, Hugg Och Bit" (Trollzorn)


Este segundo larga duración de los también rusos Svartby me dejan sensaciones muy encontradas. Para empezar, no aportan absolutamente nada, sino que se pasean por una serie de sonoridades extrañas que van desde el folk metal hasta el heavy metal más ortodoxo, atravesando momentos vikingos, de death melodico o incluso power metal.
En total, el disco se compone de 14 canciones, cantadas en sueco (pese a que el grupo es ruso), lo que les da un ligero tono de clon malillo de Finntroll, de quien también beben musicalmente, pero sin llegar al ritmo tabernario de los finlandeses. Más bien, Svartby ha hecho un album tranquilo, no muy ambicioso, pero si bien ordenado, audible y agradable. No cansa en ningún momento, las canciones varían más entre si, como evidencia la cantidad de estilos que tocan, y si de algo pecan es quizás de no darle más realce a los teclados en momentos en que sonarían con más brillantez.
La producción del album es buena, como evidencia su fichaje por una compañía de cierto nivel como Trollzorn. En cuanto a las pistas, no se puede destacar ninguna, sino que es uno de esos discos que es mejor que te lo esuches de principio a fin y permitas que te deje un buen sabor de boca. En definitiva, sin ser el disco del año logran un album muy resulton y que dejara con buenas sensaciones al aficionado al folk metal.Eso si, fanaticos de Finntroll ni asomarse.
martes, 29 de septiembre de 2009

El Black Metal patrio (I): Cyhiriaeth



Hace mucho que creo que este blog tenía una deuda con el metal extremo de la tierra. Así que intentaremos desde hoy el dar a conocer a los grupos que podamos. Hace poco me he encontrado que no solo hay muchas bandas que se conocen más fuera de España que dentro de ella sino que incluso hay grupos que han tocado con honores en países lejanos y que en España se siguen hacinando en salas para 50 personas. Es hora de corregir esto.

El primer grupo escogido serán Cyhiriaeth. Esta banda veía la luz en la localidad madrileña de Torrelodones en junio del año 2000, formada inicialmente por el guitarrista Antubel y el vocalista y bateria Jarleth. Orientan la banda desde el primer momento hacia el pagan metal, en especial con líricas basadas en los celtíberos. Ese mismo año editaban su primera demo, "Following the Wind's Path". A lo largo de los años siguientes, la banda se destacaría por los continuos cambios en sus filas, con la excepción de Antubel. Así sucedió con la grabación de sus dos siguientes demos, "Into The Nemeton" e "Iberian Heathen Chants", en los años 2001 y 2003.
En 2005, firman con el sello Blood Fire Death Productions, tras una fallida tentativa con Dragonbreath Records, lo que derivará en la edición de su unico LP hasta hoy: "Lands Of The Ancient Cult". Si se me permite la opinión, en ese momento Cyhiriaeth era una de las bandas punteras del black metal en España. No en vano contaban con un flautista entre sus filas, además de Hermod, miembro también de Carcharoth, Panzerfrost y Stone Of Erech y Jarleth, como batería ya y también miembro de Nazgul, Uruk-Hai y Carcharoth. Como se puede ver, por Cyhiriaeth han pasado miembros de algunas de las bandas más reputadas del Black metal patrio. En 2006 editaron la demo "The Aeon Of Puryfing Fire", como presunta parte de un split con Crystalmoors y Svarrogh que nunca prosperó, y ese mismo año sacaron una compilación llamada "Warchants of the Woods"
Desde 2006 el grupo apenas se ha dejado ver. Y cuenta solamente con Antubel dentro de la banda, junto con un tal Eihwaz, que aun no ha grabado nada con la banda. No se sabe mucho más de ellos, e incluso este que escribe ha llegado a oir que la banda se disolvió. Aunque su propia página web ha desaparecido, la verdad es que siguen teniendo su MySpace activo y actualizado. Parece que hace nada, la banda ha editado una demo llamada "Algiz"

Musicalmente, Cyhiriaeth es capaz de combinar la fuerza del Black Metal más oscuro y agresivo con las melodías envolventes y ancestrales del Pagan metal. La presencia de gaitas y flautas en su música es una de las pocas innovaciones que un grupo se ha atrevido a hacer en España, al menos sin que suenen desesperantemente a los dichosos Mago de Oz. En definitiva, un lujazo de banda que esperemos que vuelva lo más rápido posible al primer plano del black metal español.

Algunos links de interés: MySpace
martes, 22 de septiembre de 2009

Behexen - Eternal Realm



Llevaba el blog un poco olvidadillo, lo confieso, pero bueno, nunca es tarde para retomarlo. Y en esta ocasión vamos a hablar de black metal, o mejor dicho, de Black Metal.
Hablar de Behexen es hablar de una de las bandas de Unholy Black Metal más extremas y rabiosas que nunca han salido. Los finlandeses editan discos que son auténticas letanías al señor de los Infiernos, autenticos escupitajos contra el crucifijo...
Pero no siempre fue así, o al menos al principio se vé que tenían otras cosas en la cabeza. "Eternal Realm" es buena prueba de ello, ya que se aproximan mucho más a ciertos tonillos de Pagan Metal que al Black Metal a la vieja escuela que luego les caracterizaría.
Esta espectacular demo se abre con la intro "Beyond The Dark Graves", la acostumbrada introducción atmosférica que no aporta nada. Pero luego viene "The Queen Of Blood and Lust". Es quiza el tema en que más se pueden adivinar a los modernos Behexen, con ese desprecio por los oidos del personal, con baterías disparadas al extremo, guitarras con riffs dolorosos o execraciones vocales imposibles... Grandisimo tema.
"The Land Of the Troll" es el típico tema imposible para aquel que solo haya oido a los actuales Behexen. De repente, toda la mala ostia anticristiana cede paso a una melodía que casi podriamos calificar de alegre. El oyente más avezado podría incluso distinguir un tecladillo entre el amasijo de bases de la canción. ¿Teclados en uno de los grupos más ortodoxos del Black Metal? Si es que todos tenemos un pasado turbulento...
Aunque parezca raro, "Eternal Realm", el tema homonimo al disco, se mantiene en esta linea: cierta sonoridad melódica, con toquecillos paganos y un teclado cochiero por medio, incluso con alguna campanita. Pero aquí la banda recupera parcialmente ese sonido extremo que les caracterizaría...
Con "Derision For Jesus" regresa a la palestra el Black metal anticristiano más duro y sulfuroso. Desaparece la melodía y vuelve la oscuridad propia de la banda. Siempre con un sonido que puede considerarse aceptable para ser una demo y una buena ejecución.
Como se ha explicado, las bandas pasan por épocas. Behexen podrá ser una de las bandas que mejor conservan el Black Metal de la vieja escuela en un momento en que la fusión y los estilos derivados se imponen, pero también ellos jugaron en su momento con otros sonidos...
domingo, 6 de septiembre de 2009

Novedades 2009 (IX)

KORPIKLAANI: "Karkelo" (Nuclear Blast)



Sexto larga duración de los finlandeses Korpiklaani, y la verdad, más de lo mismo. Korpiklaani insiste en una formula que comienza a cansar pero que es la que les lanzó a la fama: música muy borracha, rápida y tabernaria, con la inclusión de instrumentos folk como el acordeón o el violín, con melodías alegres y un punto de comercialidad.
A priori, en este "Karkelo" no puedo comentar nada nuevo con respecto a su anterior trabajo, o al anterior... Siguen instalados en una formula comoda, de folk metal tabernario, rápidos y pegadizos, pero sin intentar innovar para nada en su música, y las pocas innovaciones que hacen, mejor que no las hagan porque huelen que tiran al desesperante death metal melódico tan en boga en Finlandia. Ya cuando hice la crónica del "Korven Kuningas" avisaba que Korpiklaani tienen que son una magnífica banda de folk metal y que lo que hacen lo saben hacer muy bien, en este caso su estilo musical. Pero que su música comenzaba a hartar: no es que no deban innovar (obviamente si Korpiklaani sacara un disco de power metal ahora todos estariamos horrorizados) pero el problema es que ni siquiera intentan innovar dentro de su género.
El disco en si son doce canciones, bastante homogeneas entre si, de las que destaca el típico himno alcoholizante, "Vodka", que recuerda lejanamente a "Beer Beer" y que tiene cierta sonoridad más seria que los otros temas. LOs músicos, bien, muy correctos todos, en especial el violinista. Y la producción del disco ha dado otro paso de calidad. Y es que este es el problema de los Korpiklaani, que no se les puede decir que les ha salido un mal disco. Pero que es igual que el de hace un año, y que el "Tervaskanto", y que el "Tales Along This Road" y...
jueves, 3 de septiembre de 2009

Heathen Celtiberian Assault Festival: ¿un nuevo engaño o un proyecto real?

En uno de mis aburridos vagabundeos por la red de redes, en concreto por la red MySpace, tropiezo con el siguiente perfil: Heathen Celtiberian Assault Festival. Mi sonrisa no pudo ser mayor, por que lo primero que se me pasó por la cabeza fue aquel famosisimo Heathen Pride Fest, llamado a ser el mayor festival de pagan y folk metal de Europa. ¿Estaremos ante una broma del mismo tipejo que nos hizo hasta soñar que veriamos un gran festival de metal extremo en España?
Con un evidente aire de incredulidad cliquee sobre el link que llevaba a su perfil, dispuesto a ver que era aquello. Y la verdad, lo que me encontré es muy diferente a lo del famoso Heathen Pride. Para empezar, nada de presentaciones grandilocuentes, ni promesas de que se confirmarán a nosecuantas bandas superfamosas ni nada por el estilo.
Más bien todo lo contrario: en el texto que hay en la página, el organizador expresa su intención de ir poquito a poco. Parece que se asegura la primera edición para verano de 2010 y como localización parece sugerirse algun pueblo en la sierra de la Demanda, en Burgos. Expresa claramente que en esta primera edición solo asistirán bandas nacionales pero según el éxito que se obtenga no se descarta que haya nuevas ediciones en que ya podamos ver a bandas internacionales. No proporciona mucha más información, ni organiza colectas a favor de bichejo alguno ni nada por el estilo...
Bueno, así visto no hay nada seguro, como es lógico, pero si parece más fiable que el flipadisimo Heathen Pride Fest. Si solo lleva a bandas nacionales, desde luego que tiene un amplio espectro en que fijarse, solo hay que pensar un poco: Runic, Northland, Numen, Crystalmoors, Cyhiriaeth (si es que siguen activos), Xerion, Wolffencross, Hordak... En fin, como siempre, no se si un servidor debería emocionarse y soñar de nuevo con que en nuestro país se pueda organizar un evento de estas características o simplemente adoptar el aire grave de siempre y asegurar que esto va a ser un nuevo fiasco o un nuevo engaño.
Como siempre, invito a todo el mundo a dejar su comentario, incluyendo al organizador, si es que alguna vez llega a tropezar con estas líneas. Os dejo también el link al myspace del evento:

Heathen Celtiberian Assault Festival Myspace

Un saludo a todos!!
viernes, 14 de agosto de 2009

Novedades 2009 (VIII)

CRIMFALL - As The Path Unfolds... (Napalm)



Recuperamos algo de tiempo con esta reseña de los debutantes Crimfall. Nuevo y pretendido album de viking / folk metal. Tras las cosas que me he tenido que comer últimamente con bandas como Black Messiah, Eluveitie o Kampfar, me temía lo peor, pero no. Crimfall no serán jamás unos Ensiferum, o unos Moonsorrow, y aparentemente tampoco tienden a ello, sino solo a hacer la música que ellos quieren, sin alardes.
Y así sucede que "As The Path Unfolds...", sin ser un disco que vaya a hacer historia, es muy correcto. Las composiciones, aunque no aportan nada nuevo al género, suenan frescas, vibrantes y logran enganchar cuanto menos. La producción del disco está muy cuidada, con un sonido muy elegante y a la vez muy depurado. Musicalmente se me ocurre que están muy cerca de lo nuevo de Equilibrium, pero no suenan exactamente a copia barata de los alemanes, lo que es de agradecer.
También me he quedado gratamente sorprendido de los ambiciosos arreglos orquestales que el grupo incluye en sus composiciones, y de la predominancia de la voz femenina sobre la masculina, que dicho sea de paso, es quizás lo más flojillo del disco. También desechan con bastante riesgo por su parte el rasgo distintivo del género, como es la velocidad, siendo en general un disco lento, pero para nada pesado.
En resumen, buen debut para estos finlandeses, que sin intentar innovar en nada acaban haciendo un disco cumplidor y agradable de oir.
miércoles, 12 de agosto de 2009

Nace un blog hermano!

Hola a todos!
Bueno, era una idea que me llevaba mucho tiempo rondando la cabeza, y finalmente me decido a hacerla! Desde hoy mismo nace al mundo "Ancient Pagan Vastlands", el blog hermano de este, solo que me dedicaré a subir música para que esté en libre descarga para todo el mundo. Por supuesto, recordad que no hay fines monetarios detras de este blog, y que toda la musica que se sube tiene fines meramente promocionales.
Os animo a que os paseís regularmente. Intentaré mantenerlo actualizado tan rápido como sea posible. Podeís ir desde aquí, aunque también dejo un link en su sección correspondiente a la derecha. Un saludo a todos!
viernes, 10 de julio de 2009

Parón veraniego

Hola a todos de nuevo!
Bueno, lo primero y principal que debo de decir es que llegó la hora de hacer un nuevo parón veraniego. Desde este domingo estaré otra vez fuera por lo que queda de mes, de modo que el blog quedará muerto. No obstante, os animo a seguir mandando comentarios si así os apetece. Lo malo es que como los tengo que autorizar yo no se publicaran hasta agosto, pero bueno, se publicarán a pesar de todo.
Más noticias: la pagina web, mucho me temo, se va a retrasar indefinidamente. La persona con la que iba a programar se me ha echado para atrás y ahora me tocará a mi el arreglar el desaguisado. Pero a cambio si que estoy empezando a lograr formar un staff... El proyecto no está para nada muerto, a ver cuando logramos despegar del todo...
Y poco más. Veremos a ver si mañana puedo colgar un último post antes de irme para dejar algo de lectura. Cuando vuelva, será para celebrar ya el primer aniversario de este blog, aunque sea en dos servicios de blog diferentes. Pero Pagan Dreams nació en agosto del año pasado y nunca ha dejado de funcionar desde entonces... Un año en la web, aun ni me lo creo...
Nos vemos!!

Falgarth

PD: Ultima hora!!! Acabo de enterarme que Varg Vikernes amenaza con editar un nuevo disco de Burzum. (vease aquí la noticia). Corran a los refugios!!!
domingo, 5 de julio de 2009

Pagan Dreams Compilation VIII - Sounds of the Tzar's Lands

Hi to all again!
After one month without a compilation, I return with this new issue. The present volume, the eighth, is fully dedicated to the Russian and Ukranian bands, some of them are very known for all, as the case of Nokturnal Mortum and Temnozor. Another ones are more unknown, and I hope sincerelly then they will be a really new discover for us!
The tracklist is the following;

  1. ALKONOST (Rus): Uzory Pechali (7:12)
  2. ARKONA (Rus): Ot Serditsa K Nebu (5:06)
  3. ELFSWORD (Rus): The Dark Sky Of Nifelheimr (4:21)
  4. KALEVALA (Rus): Камышовая Тропа (4:30)
  5. KRODA (Ukr): Poppyflowers are blossoming (8:16)
  6. MUNRUTHEL (Ukr): The Preceding Dawn Dance Of Dennitsa (7:46)
  7. NOKTURNAL MORTUM (Ukr): In Flames Of Wooden Churches (7:11)
  8. NOMANS LAND (Rus): Lord Of The Seas (5:33)
  9. RUINA (Ukr): Ukruina (4:47)
  10. SVARTBY (Rus): Tomte (4:16)
  11. TEMNOZOR (Rus): Werewolf (5:04)
The download link is:
http://www.mediafire.com/?zyriyizvcxy

Enjoy it!
domingo, 28 de junio de 2009

Novedades 2009 (VII)

FEJD - "Storm" (Napalm Records)



Regresamos con las novedades de este 2009, que me parece a mi que va a ser un buen año para las sonoridades más paganas y ancestrales. En esta ocasión voy con un disco un poco desconocidillo. Fejd es una banda sueca de la que apenas tenía noticias hasta su inclusión este año en el cartel del Ragnarök Festival. Consegui algo de música suya y me convencieron al instante. Y este año nos hemos podido deleitar además con este primer LP, tras editar dos demos y un EP.
En este "Storm" hallaremos un folk metal muy elegante, atractivo y sobre todo muy puro. Los violines, flautas y gaitas predominan sobre las guitarras y baterías, que no obstante cumplen perfectamente sus funciones. La gran novedad sobre otros grupos es quizás el hecho de que usen voces limpias, en tonos parecidos a los de Glittertind o Tyr.
Y es que en general su música podría definirse como una mezcla entre estas dos bandas, junto con algunos puntos de Folkearth o incluso Eluveitie. Pero en general es un folk metal muy limpio, muy directo, muy ambiental también, un disoc con una sonoridad propia que logra atraer al oyente pero que al mismo tiempo puede valer como música de fondo. Tal vez las melodías no sean tan pegadizas como las de unos Glittertind o Finntroll, pero si son bastante más atractivas que las de Tyr, por ejemplo.
Tampoco destacaría ninguna canción por encima de otra. En este aspecto tambien han logrado un disco muy equilibrado, sin canciones resaltables pero de mucha calidad todas ellas. Chapeau en este aspecto. En resumen, un disco que es para oirselo, sin duda. Recomendado y con nota.


ELUVEITIE - "Evocation I: The Arcane Dominion" (Nuclear Blast Records)



Tras la enorme decepción que me supuso su "Slania" del año pasado, Eluveitie regresan muy rápido a la palestra con otro disco llamado "Evocation I - The Arcane Dominion" en el que se empeñan en seguir enfadandome.
La intención original del grupo sin duda fue editar un disco mucho más acustico, en el que los instrumentos tradicionales tuvieran más cabida. Y desde ese punto de vista lo logran: más interludios acústicos donde violines y guitarras tradicionales toman el control de la música. Pero los temas largos (por asi decirlo) siguen siendo inaudibles del todo: un pasteleo más cercano a Evanescence con violines o al último representante estonio en Eurovisión (os juro que cuando oi el tema "Omnos" tuve que compararlos porque crei que se estaban versionando uno al otro). El disco también se llena con una gran cantidad de moviditas post-modernas que no pegan nada junto al sonido ancestral que de forma inevitable te confieren un violin y una gaita, como pueden ser unas bases electrónicas o la distorsión de la voz o la batería. Rarisimo.
Por citar las mejoras que presentan sobre el "Slania", diremos que el grupo se ha llenado de instrumentos tradicionales, y sobre todo, que este nuevo album prescinde de demasiados ritmos de death metal melodico, algo que fastidiaba en mi opinión el "Slania". Por lo contrario, restringen el uso de la guitarra electrica al minimo, apareciendo solo en dos o tres temas. Si mantienen la batería, que no cumple un mal papel, la verdad. El resto de las bases están formadas por guitarras acusticas o directamente clásicas, o incluso ukeleles y bouzoukis...
En fin, alguna mejora con respecto al "Slania", pero en general no logran enganchar, hacen un disco largo y tedioso por momentos, aunque con alguna que otra melodía de flauta y gaita muy atmosférica.
Seremos generosos: recuperan la asignatura pendiente del año pasado, pero eso sí, con suficiente bajo.
lunes, 15 de junio de 2009

Enslaved - Vikingligr Veldi



Si me preguntara alguien cual creo que es el primer disco de Pagan metal de la historia, creo que diría sin dudar que es este maravilloso "Vikingligr Veldi". El primer LP de Enslaved y muy posiblemente el más injustamente valorado, sobre todo por la mala distribución que tuvo. Sirva como ejemplo que este disco nunca llegó a España en su primera edición, sino que quien lo quisiera tenía que importarlo.
"Vikingligr Veldi" tiene tan solo cinco canciones, cuatro de las cuales superan los diez minutos de duración. Enslaved era todavía uno de esos grupillos de Bergen, alejados de la escena de Oslo, en aquel momento en plena ebullición con el conocido "Inner Circle". Sin embargo, tenían fuertes contactos con la inmensa mayoría de los grupos de metal extremos de Noruega, caso de Satyricon o Emperor, con los que sacaron splits. Así, en 1994, año de fácil recuerdo para todos los aficionados al Black Metal, surgía desde esa pequeña ciudad situada en mitad de Noruega este disquito, una joya de Black Metal hecho con ardor pagano.
Nada más darle al "play" se empieza a reproducir la gloriosa "Lifandi Liv Undir Hamri", que se puede traducir como "viviendo bajo el martillo", todo una declaración de principios, como es el colocarse bajo la protección del divino martillo de Thor, Mjolnër o Mjolnir, como prefieran ustedes. Musicalmente es una avalancha de riffs un poco planos y un mastodontico "blast-beat" en la batería, pero pese a lo monotono que puede resultar todo, no deja de sonar majestuoso, y sobre todo ancestral y frio, como debe sonar el Black metal más puro.
"Vetrarnott", el segundo corte, es mi tema favorito. Son solo más riffs y más baterías planas, pero ya empieza a comparecer un teclado con un murmullo bastante evocador, que no hace sino disparar nuestra imaginación. Gloria musical en pleno, un blast-beat de proporciones gigantescas (me canso solo de pensar como se dejó los brazos el bueno de Trym, ¿le suena a alguien?)
"Midgards Elgar", tercera canción del disco y tercer himno. A lo largo de sus once minutos oimos todo un tributo a los fuegos de Midagard, que es como se traduciría la canción. Aquí se baja un poco el ritmo de la música, pero apenas para dejar respirar. Tal vez es la que más puede cansar del disco, por su monotonía continua.
"Heimdallr", un "breve canción de solo seis minutos, se lleva mucho mejor. Corta, directa y extrema, quizás algo más tranquila que sus predecesoras, pero al final muy interesante. Y el disco acaba con "Norvegr", nombre antiguo de Noruega. Es una larga canción instrumental de 11 minutos que pretende describir la Noruega más pagana y más ancestral. Es la más atmosférica (si cabe) de las canciones, y también la más lenta, aunque no faltan sus buenos blast-beats y riffs violentos.
Resumiendo... cualquier aficionado debería hacerse con esta joya imprescindible para entender ya no la escena noruega de Black Metal, sino del Pagan metal. Con este disco, Enslaved dieron a entender que se podía esperar muchisimo de ellos... como de hecho el tiempo ha demostrado..
viernes, 5 de junio de 2009

Cambios en Pagan Dreams

Bueno, en efecto, habrá próximamente cambios en Pagan Dreams, pero uno se va a notar de forma instantanea.
A partir de ahora, el blog pasará ser unicamente de música. Me he ido dando cuenta que por desgracia los posts de arqueología e historia tienen muy poquita aceptación, y en general no despiertan demasiada atención... Y para llenar esto de texto que nadie lee, pues no es plan. No obstante, ya escribiré de cuando en cuando algo sobre mitología e incluso algo relacionado con la historia y la arqueología, pero de forma mucho más escasa que hasta ahora, seguro.
También habreís notado que en este mes de junio no está habiendo recopilatorio de música. Bueno, no os inquieteís, es un descanso temporal. Ya he visto que las recopilaciones tienen bastante aceptación en general, según leo en las estadísticas de Mediafire, así que seguiremos publicando compilaciones, por supuesto. También voy a abrir un poquillo el ámbito musical, y hablaremos un poquillo más de Black Metal en general, y no solo de pagan, viking y folk... Pero abri el blog con esa vocación y con ella pienso seguir...

Otro cambio es que ya he empezado a proyectar la web en el que este blog va a convertirse proximamente. A partir de la semana que viene empezaré a pasar largas sesiones con el programador de la web, y si todo va bien podremos tener una beta en septiembre. En el website podreís encontrar reseñas de discos recien salidos, reseñas de discos más viejos, algo de material descargable y una pequeña base de datos de bandas y algo más adelante trataremos de adaptarle un foro. Por supuesto, sigo necesitando gente en toda España y en el resto del mundo latinoamericano para ir dandole forma a la web. Cualquier colaboración, por minima que sea, será bienvenida. Y mientras llega la web, podeís entrenaros en este blog, je je.

Gracias por vuestra atención, y seguid visitando el blog!
jueves, 4 de junio de 2009

Wacken, el black metal patrio y el espiritu español

Si, leyendo el título del post, cualquiera podría decir que se me ha pirado considerablemente la pinza. Y es posible que tenga toda la razón...

Pero expongo la situación:
9 de mayo, sala Demonix (Hospitalet de Llobregat, Barcelona). Se celebra la primera final del Metal Battle España, un concurso que tiene como premio una actuación en la edición de este año del prestigioso festival Wacken Open Air (W:O:A en lo sucesivo). Las bandas concursantes son Rise To Fall, Vrademargk, Wolffencross y Crysys. Sin entrar en valoraciones, las cuatro bandas realizan sus conciertos y el jurado falla a favor de Crysys. Dos días después, Wolffencross cuelga un post en su MySpace en el que denuncia irregularidades en el fallo del jurado. A esto le sigue una bronca monumental entre miembros de Wolffencross, Crysys, personal de la organización y amigos y familiares de ambas bandas. Podeís seguir toda la polémica aquí.

Esta es la parte objetiva. Ahora es cuando viene la reflexión. Debo anticipar que no conozco a ninguna de las bandas participantes en la polémica, que no vi el concierto (de hecho ni vivo en Barcelona ni estaba siquiera en España en esas fechas) e incluso apenas he oido algo de las bandas concursantes. Pero la polémica armada me parece muy triste.
No quiero arremeter contra ningún implicado a la hora de hacer mi exposición, ya que, sin conocerles a ninguno de ellos, merecen el mayor de mis respetos. Pero lo que empezo siendo una simple denuncia que podría haber quedado en una anecdota algo amarga se convirtió en la más barriobajera discusión, ajena por completo a términos musicales, e incurriendo incluso en la descalificación personal. Como veís no cito nombres porque con dos excepciones (que tampoco citaré) todos los intervenientes han hecho gala de los peores modales aprendidos vayase a saber usted donde.
Pero lo grave no es esta mala educación sino el daño que se le ha hecho a aquello que se pretendía glorificar y proteger: el black metal español y el metal underground en general en nuestro país. Con esta trifulca llena de malos modales y gestos, se hace evidente que no somos capaces de presentarnos ante el mundo como una escena solida y capaz de organizarse como lo han hecho las de otros países. No voy a compararnos con Alemania o Noruega, pero propongo este pequeño ejercicio comparativo: meteos en el MySpace de Celtic Dance, banda de pagan metal portuguesa y descubrireis con sorpresa que entre su grupo de amigos están TODAS las bandas de metal extremo de Portugal, con Moonspell y Corpus Christii a la cabeza. ¿Es acaso más Portugal que España en la escena europea? ¿Y porque Portugal puede organizar dos pedazo de festivales como el SWR Barroselas Metalfest y el Caos Emergente mientras que lo mas parecido que ha habido en España han sido las dos ediciones del Alhama Metal Madness?
La respuesta es muy simple: unidad, o al menos transmitir sensación de unidad. Eso es lo que ha hecho que cada día más Portugal sea alguien en el escenario europeo. ¿Porque Primordial ha tocado miles de veces en Portugal y solo en UNA ocasion en España (y fue en Vigo!)? Y como Primordial puedo citar muchas más bandas: Nargaroth, Manegarm, Merrimack, Absu, Horna, The Stone, Nifelheim, Melechesh... También tenemos el fenómeno contrario: Avulsed, Haemorrhage o Foscor han dado casi más conciertos fuera que dentro de España.
Vale, me direis que los grandes siempre vienen aquí a tocar... ¿seguro? Si, Enslaved, Mayhem, Nile, Satyricon o Ancient Rites han tocado en España. Y ahora... ¿cuanto hacen que Satyricon no se pasan por nuestros escenarios, o Nile o Ancient Rites? Más de cuatro años. En esos cuatro años Mayhem ha actuado por ejemplo dos veces en Portugal, Satyricon ha hecho una gira en Portugal, y otra más Ancient Rites. ¿Porque ignoraron España?
La respuesta está en el post que os he dejado arriba: por unos organizadores sin ganas de hacer bien las cosas y solo preocupados por los beneficios económicos; una escena nacional en estado comatoso pero que (salvando algunas excepciones) está muy pagada de sí misma y además siquiera hace propuestas nuevas o no se molesta tampoco en componer y tocar con calidad; y por supuesto, con una pequeña infraestructura industrial que dentro de su humildad se comporta con las mismas malas formas que una multinacional. En tanto que músicos, organizadores de conciertos e industria musica no se bajen de su pedestal (que en el caso de España lo podriamos dejar en taburete) aquí no podremos disfrutar de una escena metal ni de calidad, ni competitiva y lo que es peor, seguiremos sin disfrutar de muchos y muy buenos grupos internacionales.

También he de llamar la atención sobre el desmesurado poder que tienen los medios de comunicación sobre la escena (quizás, la unica cosa que tiene en común con el resto de la vida cultural española). Hemos dejado que la prensa especializada quede copada por cuatro dinosaurios (en el más estricto sentido de la palabra) que usan sus revistas y portales de Internet para promocionar a las bandas que aceptan el servilismo que les exigen. Por lo contrario, portales de gente joven formados con un obvio espiritu crítico y con ganas de impulsar la escena local se encuentran con que son acusadas de "parcialidad" y de "falta de profesionalidad". Pero, ¿alguien ha visto una mención a Hordak en la "Rock Hard"? ¿O de Dantalion en mariskalrock.com? No, seguro... y si alguna vez se hizo seguramente hubo que sacar la lupa para leerla. Creo yo que este seguidismo que bandas, profesionales, público y aficionados hacemos a los grandes dinosaurios mediaticos es quizás el peor mal.

Quiero hacer notar que no he dejado ningún nombre de banda, organizador o agencia de contratación, y lo he hecho totalmente adrede. Insisto que tengo contactos muy limitados con ese mundillo y que mi opinión la vierto exclusivamente como aficionado que resopla cuando ve que la última gira de Melechesh ignoró totalmente nuestro país pero si realizo concierto en Lisboa. ¿Es eso justo?  Para mi no lo es. Este es el motivo por el que no acudo a muchos conciertos underground, porque no quiero ser participe de esa especie de nido de intrigas palaciegas que es el underground en España. Conozco a muy pocas bandas, pero al menos sé quienes son de fiar y quienes están en esto por ganar dinero (¿que dinero?) o simplemente para que las niñas gotiquitas de 15 años se fijen en como mola su forma de tocar la guitarra y en lo duro que es.

Dicho queda.

PD: He tenido algo de trato con gente de Wolffencross y puedo asegurar que no son precisamente unos lloricas. Concedo a la gente de Barcelona su presunción de inocencia, pero desde luego, lo del Metal Battle olió mucho...
martes, 2 de junio de 2009

Novedades 2009 (VI)

WOLFCHANT: "Determined Damnation" (Massacre)


Confieso que mi opinión puede verse mediatizada por el hecho de que ya me habían hablado regular de este disco y que iba buscando hasta el más mínimo fallo cuando lo oia. Pero la cosa es que este tercer trabajo de Wolfchant no hay por donde asaltarlo. Exactamente igual que Eluveitie: es cosa de fichar por una compañía medianamente importante (en este caso Massacre Records) y es volverse al metal extremo más comercial y blandurrio, un death metal melódico tontillo y descafeinado.
Wolfchant huye de cualquier sonoridad extrema en este nuevo album, como podeís imaginar, y solo recurre a algo de velocidad para recordarnos que esto no es la enesima banda de power metal teutón que sale en lo que va de año. Por lo demás, peca de todos los clichés del género: voces a medio camino entre el power y el death (ni resto de aquella primitiva voz black que usaron para el primer album), riffs de guitarras más simples, con melodías muy pegadizas y sin evocar ningún sonido pagano, baterías de ritmo 4/4 ramplonas hasta lo enfermizo... y como única originalidad: destierro de los teclados, que tan buen resultado les diera en los albumes anteriores.
Pues nada, no sé en serio que les pasa a los grupos más prometedores ultimamente que se desvían todos hacia estilo ya manidos ad nauseam. A este paso, cuando tenga noticias de lo proximo de XIV Dark Centuries o Moonsorrow me voy a echar a temblar, porque lo mismo aparece un clon de Slipknot o de In Flames... Ni siquiera puedo destacar tema alguno, salvo quizás el segundo corte, "World In Ice", que no es que sea del otro jueves, pero al menos se tolera... pero claro, eso es porque aun no te has escuchado la insoportable horda de cancioncitas a lo Lahio que viene detrás.
Resumiendo, que otro disco al que puedo colocar, junto con los últimos de Eluveitie, Kampfar y Black Messiah en el rinconcito de "No Tocar: decepciones musicales"...


jueves, 28 de mayo de 2009

Cosmogonía en los pueblos mesopotámicos

Está visto que cuanto más agobios tienes a más cosas quieres prestar atención... lo mio, no cabe duda, es puro masoquismo...
Tras hablar de la cosmogonía normanda hace ya unas semanas, ahora contaremos como creían los antiguos mesopotamios (sumerios, acadios, babilonios en general) que se creó el mundo. Os llamara la atención la cantidad de nombres "conocidos" que nos vamos a encontrar...



No parece haber un unico mito, pero si una gran sucesión de los datos dispersos, a partir del cual el sumerólogo S. Kramer ha propuesto un mito madre:
En el principio había un mar primordial, personificado por la diosa Nammu. De aquí nacen el Cielo (An) y la Tierra (Ki), unidos en una "montaña cosmica". De esta unión nacen los grandes dioses, y el mayor de ellos fue Enlil, que en fuentes más tardías es llamado Marduk (en especial en Asiria y Babilonia) Este relato más posteriorestá contenido en la epopeya "Enuma Elish", que significa "Cuando en lo alto..."

Parece que aunque todo nació de un mar primordial, en el Enuma Elish se habla de dos tipos de aguas: las aguas del oceano terrestre (el Apsû) y las aguas dulces (Tiamat). Del limo que Tiamat deja en las orillas nacen Lahmu y Lahamu, y más tarde naceran Anshar y Kinshar. Estos dos últimos se unirán para engrendrar a  Anu, quien a su vez tendrá a Ea. Los siguientes dioses son ruidosos y turbulentos, y perturban a Apsû y Tiamat, que urden acabar con ellos, pero finalmente son salvados por Ea, que duerme a Apsû y le roba la corona. Ea, investido nuevo rey, se une a la diosa Damkina y engendra a Marduk, el verdadero protagonista del Enuma Elish.
Mientras Tiamat brama encolerizada por la muerte de Apsû, y declara la guerra a los dioses. Ea se pone al frente de estos, pero ni él ni su madre Anu son capaces de aplacar a Tiamat, que ha desatado serpientes gigantes y perros rabiosos sobre la tierra. Ea presiona a su hijo Marduk para que sea él quien se enfrente a Tiamat, pero Marduk exige ser investido rey de los dioses en consejo, cosa a la que Ea accede. En efecto, Tiamat es derrotada por Marduk, tras atraparla en una red y luego desatar contra ella vientos y tempestades con ayuda de una maza y un arco y flechas (¿a nadie le recuerda a Thor?). Tiamat entonces es partida en dos, una mitad sera el cielo y otra la Tierra. Marduk colocó luego el sol, la luna y las estrellas en la bóveda celeste y de los ojos de Tiamat hará brotar el Tigris y el Eufrates. El final del Enuma Elish narra la obra de Marduk, con ayuda de los demás dioses y concluye con la erección de su templo en Babilonia. El hombre tiene un origen poco claro en el Enuma Elish. Se dice laconicamente que surge de la sangre del dios Kingu, un dios que se unió a Tiamat en su declaración de guerra.



Se supone, aunque no se mencione su origen, que debajo de la tierra, más allá del cuerpo muerto de Tiamat, estaría el mundo de los muertos, llamado en algunas fuentes el arallu. Este lugar es descrito como una ciudad situada ligeramente hacia Occidente, rodeada de siete murallas, y en cuyo centro se levantaba un palacio donde residía Ereshkigar, reina de los muertos y hermana de Isthar (diosa de origen persa) y su esposo Nergal, dios de las epidemias y la guerra. El resto del mundo subterraneo es descrito de forma muy parecida al de los griegos, con una especide de Hades donde vagan las almas condenadas.
Grosso modo, estos serían los orígenes del mundo en diversos pueblos mesopotámicos. Una vez más, conviene recordar que la mitología no es exacta y que no tiene que ser asi mismo racional...
La información que contengo en este artículo la podeis encontrar mucho mas extendida y explicada además en su valor alegórico en este libro:
Georges ROUX: "Mesopotamia. Historia política, económica y cultural". pp.100-119. Akal. Madrid, 1990 (2002).

Ghaal, comentarista deportivo

Ghaal, ese gran genio del mundo e idolo de masas, nos deja su impresión sobre lo que ha acontecido más recientemente en el mundo del futbol...




Video tomado del blog Aelegria, del que recomiendo más que encarecidamente una larga y detenida visita. Desde este humilde blog, mis felicitaciones para su autor.


Falgarth
martes, 26 de mayo de 2009

Bal-Sagoth + The Ransack + Thee Orakle (23-05-2009)



Bandas
: Bal Sagoth (UK) + The Ransack (Pt) + Thee Orakle (Pt)
Día: 23 de Mayo de 2009
Lugar: C.C. Stop - Porto (Portugal)
Precio: 12 € anticipada / 15 € taquilla

Also in English here

Aún con pitido en los oídos luego de 1 día del concierto en Oporto y con cansancio considerable empiezo a escribir esta crónica, primera colaboración en Pagan Dreams. Y la verdad es que me temo que pueda durar algunos días más a mi pesar, aunque la experiencia valió la pena, no todos los días se ven a los genios extraños y curiosos que se esconden tras esa mística banda llamada Bal-Sagoth.

A las 7 de la tarde nos encaminamos hacia Oporto desde Vigo, un lugar al que compensa ir debido a que la distancia desde la frontera de Galicia no es mucha y los conciertos de rock o metal en el país vecino son mucho más numerosos que por esta esquina septentrional de la península.

Hora y media después de pillar el coche llegamos a cerca de Campanha, la estación de trenes de Oporto y buscamos la sala. Entre tanto, siempre hay tiempo para algo completamente necesario una vez que llegas a esta ciudad portuguesa: una francesinha!
Y no, no es que nos fueramos de ligoteo por ningún barrio internacional, las francesinhas son una comida típica de Oporto, que es imperdonable no probar si alguna vez os pasais por allí.

El barrio daba ciertamente algo de mala espina. Olía como a viejo o polvo, las calles no estaban demasiado limpias, y parecía un poco un barrio fantasma. No tenía pinta de que hubiese algún pub o discoteca por allí para conciertos.
Un poco desorientados, pero ciertos de que era allí donde debía ser el concierto, nos damos cuenta de que CC Stop tenía que significar Centro Comercial Stop, unas galerías que parecían bastante desiertas, acorde con el arrabal.


Nada más entrar nos encontramos de frente con los miembros de Bal Sagoth, unos cachimanes de cuidado que nos corroboran que sí, que en aquel desierto paraje se celebraba el concierto. Era un lugar extraño, así que nos decidimos a curiosear, ya que parecía un centro comercial extraño al tener una sala de conciertos, tiendas de música y locales de ensayo que se oían desde la calle. La verdad es que por dentro daba algo de miedo, el olor a polvo y abandonado era fuerte y llegamos a un punto en el que entre locales cerrados con escombros dentro, polvo y escaleras mecánicas paradas nos encontrábamos solos al más puro estilo de una de Romero.


El caso es que en nada dieron las 10 locales y avistamos a unos cuantos greñudos en negro a la puerta de una... habitación?
Sí, ahí era: un habitáculo de proporciones no demasiado grandes, cuadrado y con paredes pintadas de negro. Un escenario un tanto cutre levantado 20 centímetros del suelo, un mínimo stand en el que había material de las 2 bandas locales y solamente camisetas de Bal Sagoth (porqué no pusieron los cds?) y una barra en la que la única bebida era Sagres (afuera había máquina).

Tras una breve espera y con puntualidad, los locales Thee Orakle comenzaron con unos acordes de guitarra acústica que recordaban a alguna melodía de los grandes Moonspell para de repente irrumpir con una intensidad increíble con el resto de intrumentos.
Teníamos ciertas dudas cuando ojeamos el escenario sobre si saldríamos de allí con nuestras facultades auditivas intactas, pero al oír a Thee Orakle con esa intensidad, un volumen ciertamente alto pero no punzante, sentimos un pequeño alivio. Y más viendo el número de personas que estaban tocando, nada menos que 7 y que todos los intrumentos se percibían perfectamente sin dañar nuestros tímpanos. Tantos eran que tuvieron que dejar a Pedro, el gigante cantante un escalón por debajo para que los demás cogiesen bien.
La propuesta musical de los portugueses era de un gothic doom con teclados cuasi-omnipresentes, que proporcionaban a su música de un halo muy épico e intenso. Riffs pegadizos que podrían recordar a los antiguos grupos de los 90 de gothic-doom, hechos con buen gusto y buenos cambios de ritmo. Las melodías por veces recordaban a Moonspell, en ese toque por veces medio arábico-medio malvado, pero muchas otras a los primeros After Forever o Draconian, incluso a Crematory en sus primeros álbumes.
Alguien me dijo: "parecen Theater of Tragedy versioneados por After Forever". No me parece un mal acercamiento para tener una idea de su música.

Podría apostar a que la chica es una gran amante del trabajo de Floor Jansen y el cantante masculino alternaba voz más propia de black metal con algunos detalles en voz clara.
Desde luego, todo un descubrimiento estos Thee Orakle y además con un sonido prácticamente perfecto.


Poco después, los The Ransack montaban el escenario, mientras que nosotros jugábamos a adivinar qué estilo harían. Desde luego Doomers no parecían...
Todo quedó más claro cuando, después de una intro descargaron su potente Death Metal. Con una buena puesta en escena y un público más entregado, en parte porque los 7 del anterior grupo se nos pusieron delante y empezaron con el pogo, el concierto de estes otros portugueses pareció ser del agrado de la sala. Digo de la sala, porque tanto para un servidor como para mis compañeros fué suficientemente cargante. Su música no tenía demasiada originalidad, riffs mañidos de death metal, con partes de blastbeats que saturaban mucho debido a un sonido tal vez demasiado alto y alguna parte a medio tiempo con la que headbangear, pero nada del otro mundo.


La primera canción parecía que se dirigía más por los derroteros del Death melódico tan popular en los últimos años, pero las siguientes canciones eran pura tralla que podían recordar a Hate Eternal o grupos del estilo. La verdad es que no tenía ni idea de este grupo, pero parece que estaban presentando su 2º album "Vortex" y nos dimos cuenta de que era posible que tuviera cierta popularidad debido a que llevan ya en el underground portugués 8 años.
Estaba oyendo ahora mismo su myspace y no me están pareciendo tan brutales como en directo, así que no creo que pueda ser totalmente objetivo con sólo ese concierto. Lo que está claro es que la audiencia disfrutó con ellos y su propuesta más que nosotros.
Un detalle con el que nos reímos bastante fué con el técnico de sonido, que daba más vueltas que un pato mareado por todo el recinto para ver si el grupo estaba sonando bien. A lo largo de una canción pasaba por nuestro lado, se ponía delante, detrás, derecha o izquierda como 5 veces. Estaba preocupado el hombre... con razón...

Una vez que The Ransack acabaron, sin bises ni nada, y con puntualidad británica, a las 00:00 h. portuguesas empezaban Bal Sagoth.
Con una intro que no habíamos oído en ningún album, tal vez creada especialmente para conciertos, Bal Sagoth caminaron como pudieron entre el público que ya se empezaba a agolpar en las primeras filas hasta el escenario. Así subieron los miembros con una franja a modo de antifaz que se borró casi completamente antes de acabar Atlantis Ascendant, la primera canción de su set. Lord Byron se enfundó en un traje con capucha que no se quitó en todo el show y con otra "venda" de color azul.
Estábamos a escasos centímetros de Chris Maudling y me temo que eso hizo que nuestra percepción del sonido fuera mala, muy mala. Pero dudo que fuese mucho mejor si estuviéramos un poco más atrás juzgando algunos ceños fruncidos por el personal.
Llevo con pitido de oído desde hace 1 día y aún no creo que me pase en breve. No entiendo cómo puede ser que el grupo más rookie y más numeroso del concierto haya podido ser el que mejor hubiera sonado y con diferencia.
Bal Sagoth ha ido desgranando un setlist completo que tocaba temas de todos sus discos, y por veces parecía que el sonido se arreglaba algo, pero una guitarra excesivamente estridente y unos platos que me duelen los oídos de pensar en ellos hacían que el sonido fuese bastante caótico. Los teclados, parte fundamental del sonido épico de la banda británica estaban ya no en segundo, a veces en tercer o cuarto plano. Creo que era algo realmente complicado saber cómo sonaban determinadas canciones si uno no se las sabía de antemano e incluso así era tarea complicada.
Ah donde estaba aquel técnico perfeccionista de los The Ransack!
El que llevaban Bal Sagoth era uno que estuvo previamente en los conciertos que Skyclad dió por Galicia hace cosa de 1 año, no sé si los grupos británicos tienen a uno especialmente contratado para esta zona... pero la verdad es que el hombre no dió pié con bola con Bal Sagoth.



Lord Byron es un frontman cuanto menos curioso. No es que sudara mucho durante el concierto, ni tan siquiera hacía gestos de amago de headbanging, simplemente se limitaba a recitar y cantar con la ayuda de su "voice pitch effect machine" y creemos que a poner caras extrañas (no lo veíamos por la capucha) porque la gente que estaba enfrente de él por veces se reían. También era un poco rimbombante su forma de anunciar las canciones, pero supongo que será cosa de estar metido en el papel.. "indeeeeeed my mighty friends from Portugaaal.."


Otra vez con rigurosa puntualidad, sin muchas pausas, dieron 1 hora y media de concierto casi exacta y se retiraron. Aunque parte del público pidió algún bis, dijeron que ese era el setlist y ya no había más, pero alabaron y agradecieron la actitud del público portugués, que a pesar de asistir a un concierto regulero, se hizo notar como es normal por esas latitudes.

Una vez acabado el concierto pudimos comprobar como el hermano guitarrista, estaba bastante enfadado con todo el concierto, y ver a un tipo de 2 metros de alto por 1 de ancho cabreado os aseguro que dá impresión. A mí me recordaba al Enterrador, el luchador de la WWF.
Hablando con él, lo primero que nos dijo antes de preguntarle nada fué algo así como: "estoy jodidamente cabreado con el sonido, no podía oír una jodida mierda, Bal Sagoth vamos a volver a Portugal y vamos a repetir otra vez este jodido concierto en una sala mejor" (mientras que decía esto, creo que mis amigos y yo visualizábamos a Bud Spencer en el anuncio ese del banco y nos temíamos que pasara algo XD).
La verdad es que algo sí que se notaba que no se debían oír, porque hubo algún que otro fallo de descoordinación e incluso tuvieron que repetir una canción cuando llevaban como 10 segundos.

A pesar de la mala leche que desbordaba, pareció calmarse y sorprenderse al decirle que habíamos viajado desde España para verlos. Un tipo amable sin duda al igual que los otros del grupo que estuvieron hablando y sacandose fotos todo el tiempo con los fans.
El único que se quedó en esa especie de camerino todo el tiempo fue el cantante, ya desprovisto de su atuendo y capucha, pero con una visera que debe ser su complemento preferido. Una pena porque hubiera sido interesante saber un poco más de él.
Al menos ahora ya sabemos gracias a los otros que sí habrá un próximo album de Bal Sagoth (parece que la discografía de Bal Sagoth estaba pensada para ser una hexalogía). En palabras de Chris el problema es que no quieren repetirse, ni adaptarse "a ninguna moda", ni hacer nada que esté por debajo de los anteriores albumes y que eso les es muy complicado. Así que amantes de Bal Sagoth, podemos estar tranquilos, aunque parece que aún vá para largo.




La opinión general no es muy buena, la complicada y original música de Bal Sagoth no brilló como nos hubiera gustado. Es cierto que llevar a directo su mundo es difícil, sólo un teclado no da la sensación intensa y ampulosa del CD y mucho menos si su volumen está por debajo de todos los demás instrumentos, y las intrincadas melodías de guitarra deslucían por un sonido saturante. Hay que decir que el tipo es un hacha, no paraba de mover la mano de arriba a abajo, y también descubrí porqué cuando intentaba tocar en casa alguna partitura de Bal Sagoth no era lo mismo: 7 cuerdas!

Otra vez será.

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Por mi parte solo queda agradecerle a Enlil el esfuerzo de haber hecho esta crónica en dos idiomas, en inglés para su propio blog  y en castellano para este (cuando ironicamente el idioma que más emplea es el gallego, XD). Un gran saludo para él y espero devolverle pronto el favor... para Ensiferum , por ejemplo...

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