viernes, 31 de diciembre de 2010

The end

Ahora si que si, colegas. Pagan Dreams se muda desde hoy definitivamente. El día 2 de enero arrancamos con el nuevo zine, que espero que sea de vuestro gusto.
Por ahora nada más. Solo agradeceros una vez más la fidelidad que (algunos) me habeís demostrado a lo largo de estos dos años y pico que llevo con el blog, tras más de 120 entradas y las que aun quedan. Espero que me sigais al nuevo zine!
Un saludo y hasta siempre!!

Pagan Dreams definitely move today. On January 2nd we started with the new zine, which I hope sincerely will be to your taste.
For now no more. Thank you once again for the loyalty that (some) of you have shown me over these two years or so I've been with the blog, after more than 120 entries and those that still remain. I hope you follow me to the new zine!

Farewell !!


Y esta es la nueva dirección:
And this is the new weblink:
viernes, 17 de diciembre de 2010

El fin de la IIº Era

No, tranquilos, no me he convertido a la secta de los raelianos ni nada por el estilo. Pero realmente el título del post me venía que ni al pelo... Este diciembre acaba la segunda era en la existencia de Pagan Dreams, pero por supuesto no es un punto y final, más bien todo lo contrario, es un punto y seguido.
Tal como lo conocéis, Pagan Dreams acaba aquí. Ya sabéis que llevo un tiempo preparando el lanzamiento de Pagan Dreams Zine, y en efecto, ese lanzamiento tendra lugar durante los primeros días de enero, tan pronto como me recupere de la resaca de la Nochevieja, ;)
Y como todos las novedades, hay que comenzar con algunas novedades. La principal será que el blog se muda a otra dirección: en cierto modo necesito establecer una diferencia entre lo que venía haciendo hasta ahora y lo que voy a comenzar. Me habría encantado que fuera en una web propia, pero por el momento esto es totalmente imposible, de modo que en lo sucesivo, el blogzine irá en un "nuevo" blog.
La segunda novedad es que, como ya hemos dicho, será más una especie de zine que de bitácora personal, por lo que aparecerán más contenidos propios de este. Eso quiere decir que estaré más al día con los discos nuevos a la hora de hacer reseñas (o al menos se intentará :S). La principal novedad que os puedo adelantar en estos momentos es que intentaremos introducir muchas entrevistas. En estos momentos ya he conseguido cuatro entrevistas, dos con grupos españoles y otras dos internacionales, y uno de los grupos de "aquí" ya ha respondido. Precisamente será su entrevista la que lanzará el blog, así que por ahora mantendremos el secreto, para darle emoción, xD.
La tercera novedad será que el aspecto del blog volverá a cambiar. Este que tengo ahora es... bueno, digamoslo así, de ensayo... Cambiarán muchos contenidos, quitando unos y agregando otros. Veo que la columna de próximos lanzamientos le es muy útil a mucha gente (¿verdad, Saeruman? ;)), y además "atrae" búsquedas del Google, de modo que se mantendrá.
Otra cosa que ya aprendí en su día y que por tanto no pienso repetir es que el "viejo" blog, Pagan Dreams, no va a desaparecer. No solo porque hay demasiados contenidos aquí como para mandarlos al olvido, sino porque algunos de vosotros habéis gastado muchos minutos leyéndome y escribiendo comentarios, algunos de ellos auténticos artículos en sí, de modo que por respeto a todo ese tiempo y a vosotros, lectores, este blog se mantendrá aquí...

Bueno, con esto creo que ya queda dicho todo... Recordaros que como siempre esto estará abierto a todo lo que queráis decir, y aun más a las colaboraciones que estiméis oportunas. El nuevo blogzine, como ya os he dicho, no estará funcionando hasta primeros de enero, antes quiero hacerle una nueva plantilla y ver con detenimiento que secciones le pongo y como se las pongo.
Nada más, solo espero que me acompañéis en esta nueva andadura tan ilusionante (al menos yo estoy como un niño en la noche de Reyes, :)).
Hasta siempre!
viernes, 10 de diciembre de 2010

Novedades 2010 (XVII)

ENSLAVED - "Axioma Ethica Odini" (Indie)


Llega el decimo disco de larga duración de los noruegos Enslaved a nuestras ansiosas manos. Y que decir de una banda con la calidad y el prestigio de Enslaved... Pues que hagan lo que hagan será una maldita obra de arte.
Y este "Axioma Ethica Odini" lo es. Una magnífica obra de arte, un disco digno y agradable de oir, con muchos contrastes y un sonido totalmente depurado. Sigue en general el sonido al que nos van teniendo acostumbrados Enslaved: sonido extremo, muy depurado y linpio, pero a la vez enreversado, progresivo, bordeando por momentos los sonidos industriales, sobre todo en este disco. Temas de gran longitud, pero sin alcanzar el aburrimiento. De hecho, los temas promedian seis o siete minutos, o sea, el tiempo necesario para desarrollar una buena melodía y una linea destacada, pero sin aburrir al personal. 
La instrumentación es muy rica y destacada, por no decir barroca. Destacan las lineas de guitarras, que llevan el peso de las melodías sobre las baterías y sobre todo un teclado que me ha llamado la atención por el uso que le dan en esta banda: mientras que muchos grupos le dan cada vez más preeminencia como líneas principales, Enslaved lo convierte en un gran acompañante rítmico, que logra darle otro aire a la composición, algo más atmosférico y menos épico. También abundan ahora los soniditos industriales entre tema y tema. Otra innovación que rompe con sus anteriores discos.
Por su parte, la producción no puede ser mejorable. A veces puede pecar de exceso de  limpieza, quedando una música algo impersonal. Los instrumentos no pueden sonar mejor, aunque a veces demasiado perfectos. No es bueno ni sonar de pena ni ser perfecto; en ambos casos queda muy mal... 
En definitiva, buen disco, a la altura de unas leyendas del metal extremo como son Enslaved, logrando conjugar la música progresiva con la brutalidad propia que llevan haciendo durante casi dos décadas. Muy recomendable.

GWYDION - "Horn Triskelion" (Trollzorn)


Ufff, esperaros que aun me estoy recuperando del tremendo discazo que me acaba de oír... Bueno, ya: pues lo dicho: nuestros vecinos Gwydion atacan de nuevo este 2010 con un disco que si no fuera porque todos sabemos como funciona el negocio (nunca mejor dicho) debería estar entre lo mejorcito no solo del año, sino de la última década.
Si hubiera un disco que resumiera toda la música que trata este blog, sin duda sería este: black metal con retazos sinfónicos, pero con mucho peso de la vertiente más pagan, y la más vikinga e incluso dejando pasar indudables sabores celtas y folk. Un perfecto y bien compuesto resumen de lo que debe ser el metal extremo épico. Todas las canciones merecen un sobresaliente por la razón que más guste a quien sea: buena composición, gran instrumentación, atmósfera, limpieza, sonido depurado, épica, fuerza... lo que queráis, porque tiene todo esto y más. Es lo que hace que ninguna canción destaque sobre todas las demás. Más bien dan ganas de oír otra vez todo el disco. El folk tiene mucho peso, por ejemplo en "From Hel to Asgard", con toquecillos de acordeón y violín; en ocasiones se acerca a la seriedad céltica o vikinga, como en "Triskelion Horde is Nigh" o "Cold Tempered", y por último abraza las vertientes más sinfónicas del Black Metal en "The Terror Of The Northern". Así queda un disco quizás demasiado ecléctico (una de las pocas pegas que le pondría), pero que aun así sabe defenderse de sobra.
El sonido es bueno, muy destacable. Quizás patina un poco con las guitarras y algunas baterías no están logradas perfectamente, pero el conjunto se defiende bastante bien, en especial como logran empastar otra vez los instrumentos más tradicionales en el conjunto.
En resumen y para ir acabando, parece convertirse en tradición que en cuanto hago la encuesta de mejor grupo del año me tropiece con una pequeña maravilla de disco que además suele coincidir con un grupo que no he incluido en la encuesta. Si el año pasado me sucedió con Dalriada, este año me pasa con Gwydion. Por tanto, discazo muy muy muy recomendado por este blog.
martes, 30 de noviembre de 2010

Más sobre el zine

He estado pensándomelo, y creo que la decisión de hacer un zine aparte de este blog, aun cuando sea en formato pdf es un poco estúpida. Así que nada, es hora de ser valiente y convertir este blog en un auténtico webzine. Esto quiere decir que en parte volvemos a los antiguos contenidos sobre historia, arte, arqueología y todo eso, lo que pasa es que ahora serán algo más currados y en la medida de lo posible no aparecerán en doscientas partes como antes. También sigo prefiriendo que esos artículos más de fondo los escribáis vosotros.
Sobre las críticas de discos... bueno, hasta enero seguiré publicando como hasta ahora, pero a partir de 2011 ya no irán agrupados en novedades, sino que empezaré a colgarlos cada uno por separado (y puede que con alguna que otra sorpresa de cuando en cuando, ya veréis). Las únicas reseñas que se mantendrán un poco aparte de todo lo demás son las de los discos históricos.
También espero poder publicar alguna que otra entrevista en el blog... No sé como va este tema, así que nada, no prometo nada, pero vamos, en cuanto pueda y alguna banda se deje entrevistar, no os quepa duda de que se publicará. Por supuesto, mantendré la agenda de conciertos y festivales y cuando quiera opinar sobre algo, seguiré sin cortarme. 
Un poco para señalar estos cambios en el blog, empezaré a diseñar una nueva plantilla, además de que varios contenidos de las barras laterales cambiarán también. A lo largo de estos días iréis apreciando estos nuevos cambios poquito a poco.
Por supuesto, os recuerdo que el blog sigue abierto a todo tipo de colaboraciones, especialmente por el tonelaje de discos que como veis siguen quedando pendientes de criticar (pero ya he asumido que no lo cubro todo ni de coña), y por supuesto, con los conciertos. Precisamente, hago aquí un llamamiento público: ¿alguíen podría cubrir alguno de los conciertos de Finntroll y compañía en España la semana que viene? También me vendría bien que alguien pudiera ir al de Swallow The Sun y Solstafir... En fin, si hay un alma caritativa que le apetece colgar una crónica, el blog está más que abierto...
Pues creo que no tengo que decir mucho más. Una vez más gracias por vuestra atención y espero que esta vez si que venga alguien a echar un cable...
sábado, 20 de noviembre de 2010

Novedades 2010 (XIV)

AMESTIGON - "Sun Of All Suns" (Hau Ruck!)


Primer LP de los austriacos Amestigon tras 17 años de existencia, gran parte de ellos transcurridos en la nevera, todo sea dicho de paso. Este "Sun Of All Suns" es un regreso de los señores Silenius y Tharen a la ortodoxia del Black Metal, después de que con Abigor torcieran su rumbo hacia lo industrial.
Bueno, solo seis canciones, pero muy largas, conforman este disco, muy eclectico en cuanto a su música. Aunque la base es indudable Black Metal, un sinfín de influencias se van entrecruzando a lo largo del disco, con retazos épicos, a ratos una velocidad muy baja, algún que otro regustillo death e incluso momentos de oscuridad industrial como la que ya nos sonaba de Abigor. Pero a la hora de la verdad, es la base black metal la que predomina sobre todo lo demás, tanto en la forma de componer como en la forma de ejecutar esa composición. Las canciones no aburren en casi ningún momento, sino que van variando de riff, sin anquilosarse en ningún momento. No importa meter cambios bruscos de ambiente en la música, pero eso si, son más homogeneos en cuanto a la velocidad; de hecho, los blast-beat son prácticamente inexistentes a lo largo del disco.
La grabación es extremadamente buena. Ni suena demasiado nítida y al mismo tiempo conserva su punto de suciedad maligna que no resta atmósfera ni oscuridad a la música. A mi entender, la batería si que se podría haber trabajado un poco más, pero tampoco es para quejarse. Los teclados si que deberían haberse notado más, quizás se quedaron un poco bajos en favor de las guitarras, que suenan agudas y rasgadas, como corresponde a un buen disco de black Metal.
En resumidas cuentas, debut por todo lo alto para los austriacos Amestigon, disco muy aceptable para todos los aficionados al black metal, de estos trabajos que no aportarán nada pero que dejan un buen sabor de boca cuando terminas de oirlo.


SWASHBUCKLE - "Crime Always Pays" (Nuclear Blast)


Vale, lo confieso. Crei que estos Swashbuckle eran otra cosa, más parecido a Alestorm, pero no, no tienen nada que ver con los escoceses.
El oyente se puede tropezar aquí con 16 temas del más puro thrash al estilo americano, teniendo los piratas como base lírica primordial, en algunos momentos un estilo que limita con el death metal también de escuela americana. Velocidad, burrería, suciedad propia del thrash, son las señas identificativas del disco, hecho por otro lado con poca imaginación y exceso de agresividad. Solo de forma aislada podemos intuir alguna que otra melodía evocadora, y sobre todo en los interludios con guitarra acústica, como resulta más obvio. Hay algunos momentos y canciones en que la música se aproxima peligrosamente al hardcore (como en "The Gallow's Pole Dancer") y en los coros de los estribillos en muchas canciones, lo que contribuye a evocar aun menos a los piratas de los que dicen inspirarse.
La producción es la propia de estos discos: sucia, agresiva, con falta de definición y exceso de agudos. No esta ni peor ni mejor que otros discos de su estilo, la verdad, pero a mi personalmente me parece pasada de suciedad. Un pelín de limpieza no habría perjudicado para nada la música.
Y eso... Thrash metal pirata, sin pena ni gloria para este blog... pero como ya me había oido el disco y todo eso... Pues nada, para thrashers, que lo sabran gustar mejor que yo.


GRAVELAND: "Cold Winter Blades" (No Colours)



Nuevo EP en el mercado del bueno de Rob Draken, o lo que es lo mismo, Graveland. Cinco canciones que una vez más representan el estilo puro y pagano al que nos tiene acostumbrados el polaco.
Como decía, cinco canciones, pero solo dos de ellas son nuevas: la tercera pista apareció en un promo, la cuarta canción, "Spears Of Wotan", apareció en el tercer volumen de "Night and Fog" y la quinta pista, "Dance Of Axes and Swords", salió en el album "Fire Chariot of Destruction". Los tres temas han sido regrabados y remezclados para la ocasión. Pero pese a no haber sido compuestos de forma conjunta, si que guardan fuertes similitudes: esa fuerte raiz de música pagana, a ratos con intrusiones de melodías vikingas, combinada con la acostumbrada brutalidad del black metal. No obstante, Draken sigue suavizando su música: sin abandonar ese inequívoco sabor black metal, cada vez más aparecen los teclados como protagonistas de su música, asumiendo incluso lineas principales en algunos temas. Para cuando se quiera dar cuenta, acabará haciendo viking metal... Por lo demás, composición muy bien hecha, con cuidado y primor y con una magnífica ambientación de su música.
La producción es por el estilo de las que hace Draken: rara. Los instrumentos han vuelto a sonar con cierta disparidad, aunque teclados y baterías son los más sonoros, otra vez en detrimento de las guitarras, que muchas veces se quedan reducidas a un muro de sonido sobre el que destacan las lineas de teclado. Muy en la linea de lo que venía haciendo.
Así como vemos, disco continuista, con el mismo sonido épico y pagano, regustillos vikingos y la misma fuerza de siempre. Quizá no es el más rápido ni el que mejor toca, pero de alguna forma, Rob Draken siempre es capaz de despertarte un sentimiento de haber escuchado un buen disco.


NORTHLAND - "Northland" (Black Bards)


Esperadisimo debut de los barceloneses Northland, que llegan con un primer disco llamado exactamente igual que ellos - "Northland" - que desde luego les afianza como una de las bandas con mayor proyección dentro del metal extremo español.
Un total de once temas completan un muy buen primer disco, pensado y compuesto con atención a los detalles. No repiten demasiados temas de sus anteriores trabajos. De hecho, solo aparecen de sus demos la intro y el tema "Revenge" y "Where Heroes Die", ambos regrabados. El resto son temas que no habíamos oido antes, y la verdad salvan bien la comparación con aquellos. El grupo le ha dado más primacía a los temas de calado folk, quizás aprovechando la presencia de un violinista en sus filas, renunciando quizás a la agresividad que exhibían en sus anteriores demos. La sombra influyente de Ensiferum se ha ido diluyendo, en especial el capítulo de la velocidad, y ha aparecido con más claridad una mayor cercanía a bandas como Finntroll o Eluveitie, solo que sin tanto peso de la parte death metal. Mucha melodía suave, sin cambios muy fuertes y a una velocidad moderada, estos son los rasgos de estos "nuevos" Northland. Quizás, si se me apura, me da rabia que no hayan regrabado e incluido el tema "The Awakening", que destilaba mucha fuerza.
En cuanto a la producción, desde luego se aprecia el salto adelante de la banda. Mientras que las dos demos sonaban muy mal, este disco tiene un sonido muy aceptable, casi diriamos que bueno para ser un debut, pero muestra algunas deficiencias aun. El violín ha sido muy bien grabado y mezclado, pero las guitarras a veces se quedan algo estridentes, aunque es desde luego un problema que no desmerece para nada el conjunto.
Pues como en ocasiones anteriores, se me queda un buen sabor de boca con lo nuevo de Northland, y creo que al resto también os sabrá bien. Creo que, junto a Aiumeen Basoa y Xerion, son las apuestas más serias que tenemos en España para equipararnos un poco con las escenas del resto de Europa. Y este disco lo demuestra.
jueves, 11 de noviembre de 2010

El significado de los nombres de bandas (C)

CAMPO DE MAYO:  Esta banda argentina de NSBM toma nombre de un sitio un tanto desagradable para la psique argentina. Campo de Mayo era un complejo militar, una base aérea entre otros, que sirvió a la dictadura argentina para llevar a cabo un buen número de ejecuciones sumarisimas, aparte de servir como carcel masiva.

CANAAN: Estupenda banda de doom metal italiana, que toma un nombre semita para llamarse. Canaan era genericamente la zona en la que se asentaron los cananeos, descendientes de Cam, uno de los hijos de Noe, cuya prole repobló la tierra tras el Diluvio Universal, según la tradición biblica. Canaan estaría situada en el interior de la actual Palestina. Los cananeos, ironicamente, fueron un pueblo repudiado por los hebreos, que los consideraban paganos.

CARACH ANGREN: Banda holandesa de black metal que cada vez tiene más oyentes... Pero Carach Angren es realmente un topónimo aparecido en "El Señor de los Anillos", en concreto un paso de montaña fortificado en el interior de Mordor, que protege el acceso entre el valle de Udûn y la meseta de Gorgoroth.

CARCHAROTH: Hay varias bandas que se denominan así, pero de entre todas destacan la española y la australiana. Carcharoth era el nombre del gran lobo que protegía las puertas de Angband, el reino de Morgoth, y que se enfrentó en dos o tres ocasiones al heroe humano Beren, tal como aparece relatado en "El Silmarillion"

CARPATHIAN FOREST: Esta conocida banda noruega toma su nombre de la conocida cordillera europea de los Cárpatos. Esta cordillera montañosa se extiende desde Hungria hacia el interior de Rumania, y ocupa gran parte de Transilvania. Es también donde tenía su castillo el conocido Vlad Dracul, el noble que inspiró la leyenda de Drácula.

CIBORIUM: Curiosisimo el nombre de esta buena banda portuguesa. El "ciborium" es una estructura que se situaba en las iglesias medievales, renacentistas y barrocas. Consistía en un techo de material duro sostenido sobre columnas, por lo general suspendido sobre el altar mayor de la iglesia. Esta estructura es conocida más popularmente como "baldaquino", aunque dicha palabra no resulte correcta.

CIRITH GORGOR: Otra banda holandesa que acude a Tolkien para inspirarse. El Cirith Gorgor es en este caso el nombre del paso hacia Mordor, donde estaban asentadas las Puertas Negras y en donde se libró la última batalla contra Sauron. Aparece en "El Señor de los Anillos".

CONCUBIA NOCTE: Esta banda eslovaca de pagan metal recurre al latín para definirse. Concubia Nocte es una palabra latina que viene a definir el momento de la anochecida o del alba.

COR SCORPII: Banda de black metal de origen noruego. El Cor Scorpii se refiere a la estrella Antares, que ocupa el centro de la constelación de Escorpio, de hecho significa en latín "Corazón del Escorpión". Esta estrella fue asociada también al emperador Carlos V.

CREBAIN: Una de las bandas punteras del black metal underground americano tira de Tolkien también. En este caso, los Crebain eran criaturas malignas que tomaban formas de cuervo y que espiaban los pasos de los miembros de la Comunidad del Anillo en "El Señor de los Anillos".

CROM: Hay muchas bandas que se llaman igual que una conocida deidad muy citada en las historias de "Conan el Bárbaro", tanto las publicadas por su creador Robert E. Howard como en los comics publicados por la Marvel Comics. Crom proviene de la deidad celta Crom Cruach y es tenido como una especie de dios sádico, poco favorable a los hombres y caprichoso. Conan recomienda no enfadarle con frecuencia.

CRUACHAN: Gran banda de folk metal irlandesa. Cruachan fue el máximo heroe que aparecía en las leyendas mitológicas irlandesas de base celta.

CYAN BLOODBANE: Esta banda de power metal española sin duda que habría merecido más fama a lo largo de su historia. Cyan Bloodbane es un dragón que aparece en el libro "La Tumba de Huma", perteneciente a la trilogía "Crónicas de la Dragonlance". Cyan era el guardián de uno de los Orbes de los Dragones en la ciudad élfica de Silvanesti. Fue derrotado por Raistlin en combate. Aparte de esto, fue mencionado alguna que otra vez en otros libros.
lunes, 25 de octubre de 2010

Un peligroso amigo (II)

Me aburro mucho en mi facultad, con demasiadas horas sin nada que hacer... así que nada, volvemos a la carga con mi tercera entrada en tres días (¡Acojonante!). Y volvemos con un tema que ya en su día causó cierto debate: la relación entre black metal y el nazismo, o eso q conocemos como NSBM.
Algunos comentaristas sugirieron que una de las cosas más peligrosas que tiene el NSBM no es tanto lo que dice sino la capacidad de atracción que puede ejercer sobre ciertas personas débiles de personalidad. Recuerdo ahora que en otra entrada que no me acuerdo dije que el black metal se había ido llenando de personas, ex-góticos en su mayoría, seducidos por toda la modita pagana-vikinga y que como todos suponemos no buscan sino una forma de hacerse notar, o de esnobismo o de cualquier otra chuminada ajena a la música. Pues en mi opinión, personas que modifican sus ideas, su estética e incluso su forma de ser tan radicalmente son personas influenciables y es muy factible que pudieran ser seducidos por el NSBM.
Pensemosló: hay que reconocer que el nazismo es una ideología atractiva, sabe venderse bien, por más que luego resulte una aberración. Es un movimiento colectivo, que exalta la camadería, el exclusivismo, la pertenencia a un orden superior (ya sea racial o social)... en definitiva cumple las expectativas de una persona solitaria, con falta de personalidad y que precisa del colectivo para sentirse completa. Luego, su estética: el militarismo, la rigidez, la jerarquía, su vinculación a elementos esotéricos y paganos, el aire misterioso y hermético, la atracción de lo desconocido, y en última instancia, la sensación de poder sobre los demás y el recurso a la violencia. Todas estas facetas pueden atraer a gente que no quiere pensar por si misma. Siempre he defendido que hay que hacer las cosas con cabeza y no dejarse llevar por lo primero que nos pasa por el cerebro. Es como follar sin condón: si no te lo pones no te quejes de las consecuencias.
Si una persona facilmente influenciable vé y sabe eso (recordemos que por ejemplo Marylin Manson ha usado estética nazi en sus conciertos) es fácil que quiera enterarse de lo que dicen. Y el NSBM vende lo que vende: todo lo que hemos dicho antes. Si a una persona todo eso le atrae (y es fácil que así suceda) habrá entrado en una peligrosa dinámica, ya que dará por buenos planteamientos racialistas y nacionalistas que la mayoría de los que escuchamos NSBM pasamos de largo. En definitiva tenemos un skinhead en potencia.
Otro de los peligros que entraña la mezcla de black metal y nazismo es que este último se puede introducir de forma muy subliminal. La temática que usa el NSBM ya ha sido tocada por el black metal desde hace tiempo. Una lírica sobre pueblos paganos antiguos resistentes al judeocristianismo puede ser facilmente interpretable como la resistencia aria contra el invasor semita. De hecho, no pocos grupos de black metal precisan que van no contra el cristianismo, sino contra el judeocristianismo. O sea, según estos los judios son en última instancia responsables de la introducción del cristianismo. Como vemos, el black metal está literalmente invadido por estas ideologías, y siguen siendo mensajes con los que somos "bombardeados" constantemente. No se puede desdeñar por tanto la importante capacidad de captación que tiene en el campo del black metal.
Bueno, aquí creo que hemos dejado bastante material de debate para seguir dando la tabarra. La discusión es bastante interesante en mi opinión, y espero que penseís lo mismo en vuestros comentarios.
domingo, 24 de octubre de 2010

El black metal patrio (X): Hordak


Los madrileños Hordak son sin duda una banda conocida para todos aquellos que seguimos el pagan metal en España. Así que es de justicia que descubramos un poco más sobre ellos.
Hordak no es una banda muy dada a las apariciones públicas ni a dar demasiados datos de su existencia. Más bien todo cuanto se puede encontrar de ellos en Internet es un tanto hermético. Hordak surgen en 2002 en principio con Autumn (voz y guitarras) y Winter (guitarras). Hordak es el nombre de un heroe de una serie de animación llamada "Masters Of Universe". En un principio la actividad de la banda es más bien reducida: en 2003 grabarán una demo que nunca ha sido editada y meten en la formación a Vascón como bajista.
En 2004, Hordak entra a grabar su LP debut, llamado "War has just Begun", que apenas alcanza la media hora de música, pero que ya da de que hablar entre los seguidores del pagan metal. El disco será editado en 2005, con medios propios.
Este año 2005 también es de los más productivos de la banda: grabarán una canción para el proyecto internacional Folkearth titulada "Hugin & Munin", que apareciera en el disco "Drakkars In The Mist"; y ese mismo año graban el tema "When Gjallarhorn Will Sound" para el disco tributo a Falkenbach.
En abril de 2006, la banda completó su alineación con J. Sierra a la batería y L. Mansilla al bajo tras la ida de Vascón, además de Ormus como flautista y gaitero. Esto les permitió dar conciertos desde ese mismo momento. En este mismo año fichan por el sello ucraniano Griffin Music, el cual les edita el segundo album de su carrera: "The Last European Wolves".
Desde este año hasta la fecha, la actividad de Hordak ha sido muy reducida y fundamentalmente se ha reducido al directo. Eso si, han logrado actuar junto a Cyhiriaeth, Foscor, Berserk y Wolffencross en un festival histórico en Madrid el día de Reyes de 2007, y fueron invitados al festival Fiesta Pagana en Suiza, donde pudieron actuar junto a gente como Black Messiah, Eluveitie, Finntroll, Menhir o Svartsot. Han hecho algunos conciertos últimamente y al parecer su tercer album esta ya de camino.
sábado, 23 de octubre de 2010

Novedades 2010 (XIII)

BIFROST - "Heidenmetal" (Einheit)

Heidenmetal cover (Click to see larger picture)

Segundo album de los austriacos Bifrost, una banda de viking metal que, tras lo aquí oido, comiezo a sospechar que es una seria promesa del género.
Este "Heidenmetal" es uno de esos discos que quizás no lleguen a ser jamás parte de la historia de la música, pero que desde luego dan gusto de oir. Un viking metal muy tradicional, con melodías épicas y evocadoras, con fuerza y con genio, técnicamente cumplidor. Las guitarras suenan un poco a amasijo, pero cumplen adecuadamente, tampoco es una masa informe de sonido. Las baterías son muy acordes al género: métricas, con pocos adornos, muy rítmicas y en este disco además muy bien mezcladas. Y la voz es el típico tono black metalero, género que por cierto la banda toca en alguno de los temas. Sorprende como poco a poco el  black metal y el viking metal se van empastando muchas bandas. Llama la atención también el teclado, que es bastante activo y presente a lo largo de todo el disco. También hay mucha fuerza y dignidad, incluso algún retazo sinfónico.
Como ya habeís podido intuir, la producción es bastante aceptable. No vamos a decir que es un disco nítido y de sonido cristalino (por Odin, que horror si fuera así), pero desde luego se deja oír bien, sin sonidos altos ni descompensados. Quizás lo más mejorable es el sonido de las guitarras y de los bombos de la batería, que suenan demasiado cacharreros en algunos temas. Por lo demás, bien.
En resumen, aquí tenemos un disco sin excesivas pretensiones, cumplidor y digno, un ejemplo de como hay que hacer viking metal, sin florituras extrañas, sino siendo directo y dejando que la melodía fluya casi sola. Desde luego, puede estar entre los discos del año, y en lo que a mí respecta, una agradable sorpresa.



DRUDKH - "Handful Of Stars" (Season Of Mist)




Octava entrega de estudio de los ucranianos Drudkh en otros ocho años, sin duda una prolífica banda. Este disco me venía un poco inesperado en el sentido que tras su anterior "Microcosmos" no esperaba un disco nuevo, pero ha venido, ¡y de que forma!
Drudkh siempre ha sido una banda preciosista y cuidadosa en su sonido y su composición. Si en "Microcosmos" se apreciaba ya una mayor complejización de la música y más lentitud, con este "Handful of Stars" es ya el tope: muchísimo pasaje instrumental, mayor lentitud de las canciones, melodías muy complejas... Drudkh va evolucionando desde un black metal muy pagano y a veces ortodoxo hacia un black metal de corte muy atmosférico y también cercano al doom, en cuanto a esa gran combinación de lentitud, atmósferas tétricas y manejo de una buena instrumentación. La batería suena muy bien, contundente y a su estilo, llevando no pocas veces el peso de la música. Las guitarras, como siempre en Drudkh, con mucha distorsión y con riffs muy largos, lo que genera esos pasajes taaaaaan oscuros y melancólicos.
La producción es quizás un pelin limpia para lo que es Drudkh. Estamos acostumbrados a producciones algo más ásperas de oír, pero ahora suenan muy nítidos, quizás demasiado, haciendo que el grupo pierda algo del aura de oscuridad que rodeaba su música. Curiosa la voz del cantante, que ahora tiende más hacia registros del death y el doom metal que en registros puramente blackers.
En definitiva, Drudkh hace un claro disco de evolución hacia otros géneros que no parece que sean el pagan metal o el black, sino a ese estilo musical que limita un poco entre estos y el doom, con algún que otro retazillo de death por ahí, un terreno donde pueden estar ya gente como Primordial, Forgotten Tomb u October Falls, con sus matices todos ellos. Gustará a los amigos de lo arriesgado y de la experimentación, aburrirá a los blackers más melódicos y no gustará nada a los puristas. Como siempre, la respuesta esta oyendo el album, pero vamos, a mi me ha gustado.


BORKNAGAR - "Universal" (Indie)


Una vez escuché a alguien decir que Borknagar son los "Rhapsody del Black Metal". Pues bien, en este disco la banda noruega no cumple con el cliché que le echaban encima. Octavo álbum de estudio de Borknagar, capitaneado una vez más por Andreas Hedlund, o lo que viene a ser lo mismo, Vintersorg.
Y la verdad es que el sello de Hedlund es notable, tanto en este disco como en la música que hace con Vintersorg. Se supone que Borknagar es su parte más black metal, dentro de que siempre es un tío con mucha experimentación en su música. Pues no. El disco comienza bien, con potencia y fuerza, pero en torno a la sexta canción se va diluyendo poco a poco, y al final es un tostón integral, con canciones a medio tiempo, baterías poco rápidas, uso y abuso excesivo de voces limpias y una molesta repetición de los sonidos del teclado. Las composiciones son más o menos como siempre, con ritmos rápidos y a veces un poco enrevesados, casi siempre buscando un sonido muy progresivo supuestamente desde el viking metal (yo no veo viking metal por aquí).
La producción no es mala, al menos. Quizás los teclados están un poco bajos, pero no hay gran problema en lo demás. Es quizás como el disco en si: ramplon, sin destacar en nada, empezando bien y acabando por aburrir al personal, al menos a mi.
Y nada más. Disco del montón, que gustará algo, no mucho, a quienes sigan las líneas más experimentales del  black metal, pero los ortodoxos y los que buscan algo de viking o pagan, chasco.
jueves, 14 de octubre de 2010

Pagan Dreams Zine

Buenas a todos. Toca ponernos al día con algunas cosas. Lo primero es que habréis notado que el número de entradas del blog ha bajado drásticamente. Bueno, eso se debe sobre todo a que me he tirado todo el mes de septiembre trabajando en una excavación, y la verdad es que apenas he tenido tiempo de ponerme a pensar en nuevas entradas. Y además, cuando llegas a casa cubierto de tierra e incluso de barro en algunos días, lo último que piensas es que tienes que actualizar el blog!
A partir de ahora, recuperamos el ritmo normal del blog, y lo hacemos con novedades muy importantes. A sugerencia de un lector habitual de este blog, el_Caido, he decidido lanzarme a una nueva aventura: elaborar un zine que se va a llamar exactamente igual que este blog: Pagan Dreams. El zine va a ser más al uso de lo que sería el blog, ya que incluirá noticias (hasta donde nos enteremos de las cosas), entrevistas y más artículos de fondo. Querría haber tenido un número de muestra para este 15 de octubre, pero no va a estar listo.
¿Como sería el zine? Pues en principio, y ante mi incapacidad para lanzarlo impreso, se publicaría en formato pdf a través de este blog, pero no descarto lanzar ediciones impresas, si tengo ocasión. Mejor enumero las características porque tengo muchas cosas que contar y sino me lio yo solo:
  • Periodicidad: en principio no sería fija, pero la idea es editar un número cada dos o tres meses.
  • Idioma: lo ideal es que todo el zine sea hecho en castellano, pero dadas las circunstancias del mundo en que vivimos, se admitirán textos en inglés, portugués, gallego y catalán. Debo de precisar que dejo fuera el euskera única y exclusivamente por que es un idioma que no entiendo y como comprenderéis no voy a admitir un texto que a lo mejor se caga en mi puta madre o algo así y yo no lo entiendo. De todas formas, tan pronto como tenga a alguien que puede revisar los textos en euskera admitiremos este bello y ancestral idioma. También, y muy eventualmente, se admitirán textos en francés, pero a priorí no.
  • Formato: como se ha dicho, será publicado en formato pdf en libre descarga por todos los visitantes.
  • Licencias de reproducción: nunca he creido en los copyright y todo eso, y ahora no vamos a comenzar con esas gilipolleces. Como tampoco comparto demasiado bien el Creative Commons, el zine se acogerá al Copyleft: todos tendréis derecho a hacer uso de los textos que se incorporen en el zine, siempre que se cite a su autor original. Lo mismo ocurrirá con las imágenes de cosecha propia.
  • Música: errr... pues hombre, a mi me gustaría publicar algunos samplers en formato CDR, pero por ahora este tema no se contempla. Todo se andará.
  • Precio: nada, absolutamente nada. No se va a cobrar nada por el disfrute de este zine. Y si acaso llegáramos alguna vez a la publicación impresa, la idea es que solo paguéis los gastos postales. Tampoco acepto donaciones, la mejor forma de contribuir a levantar el zine es colaborando conmigo con algún artículo, o quitándome de encima reseñas de discos, o como queráis. Como veis, cuanto más lejos mantengamos el asunto del dinero del blog mejor funcionará todo.
Bien, acabadas con las disposiciones digamoslo así, "técnicas", vamos a la petición del día. De momento, detrás del zine solo estoy yo, de modo que me es muy necesario tener algún colaborador. No necesito que os desviváis por el zine, pero es obvio que la carga de trabajo que da un fanzine no me la puedo comer yo ni siquiera con tres meses de periodicidad. Cualquier cosa será bienvenida: una entrevista con un grupo local, una reseña de un disco, una crónica de un concierto al que hayáis acudido, un articulo sobre un tema que os apasione... Todo será bienvenido y contribuirá a darle "empaque" al zine. ¿Como pueden ser las colaboraciones? Pues a ver, que también hay mucho que decir:
  • Temática: fundamentalmente todo aquello que tenga que ver con el pagan/viking/folk metal y el Black metal en general. Se admitirán además artículos sobre arqueología, cultura, etnología, mitología, arte, filosofía, literatura o cine, siempre que tengan que ver con el concepto de la música que aquí tratamos. Pero fundamentalmente será un zine de música, tenedlo en cuenta.
  • Formato de los artículos: los artículos sobre un tema no tendrán límite de páginas, así como tampoco se limitará el uso de imágenes y fotos que consideréis oportuna, solo tened en cuenta que las imágenes que usáis puede tener derechos de autor. No se censurará nada, salvo que incurra en abierto delito, en cuyo caso nos limitaremos a devolver el artículo a su autor. Podéis usar la fuente y tamaño que más os guste, ya que nosotros lo adaptaremos luego al estilo del zine, eso si, sin alterar lo más mínimo el texto. Con respecto a insertar imágenes, tened en cuenta que luego nosotros colocaremos las imágenes adjuntas como mejor venga al diseño del zine, siempre intentado respetar vuestras ideas originales lo máximo posible.
  • Firmas: no aceptaremos artículos anónimos, salvo reseñas de discos (que serán siempre anónimas). Preferimos que uséis un seudónimo o vuestras iniciales, nunca vuestro nombre auténtico.
  • Coordinación: sobre todo en el caso de reseñas de discos y crónicas de conciertos, antes de poneros a escribir, lo mejor es que contactéis con nosotros para ver si lo que queréis escribir se ajusta a lo que publicariamos, y sobre todo, para que no haya dos personas escribiendo sobre lo mismo. En el tema de los conciertos, cualquier concierto que se celebre fuera de Madrid será especialmente bien recibido... Pronto colgaré una lista con discos para críticar de este año, para que todos sepáis lo que podéis escribir. Todos los discos serán localizables en alguno de los blogs a los que vinculo en la sección "Althing"
  • Promoción: el zine esta abierto a la promoción de cualquier cosa que tenga que ver con está música: grupos, discográficas, conciertos, estudios de arte, otros zines... Por tanto, si estáis interesados en insertar publicidad, tan solo tenéis que enviarnos la imagen o texto que queréis introducir y como queréis que salga y os garantizamos que aparecerá en el siguiente número. Ni que decir tiene que ni vamos a reclamar dinero ni vamos a pagar por estas labores, lo hacemos exclusivamente para darle mayor promoción a este mundillo.
  • Como remitir los textos: por favor, enviad SIEMPRE los textos como documentos de Word, incluyan imágenes o no, nunca como PDF.
  • Política: lo mejor es mantener la política alejada del zine. Por tanto, ya os avisamos que todos los textos con contenidos políticos proselitistas serán rechazados automáticamente. Esto no quiere decir que no podáis incluir una opinión de tipo político, pero que no sea ni ofensiva para nadie ni haga proselitismo, simplemente eso.
Por lo demás, el blog va a seguir funcionando, aunque pasará a ser más bien un blog más personal que de música, aunque no dejaré de hablar de esto a pesar de todo. A partir del 1 de enero de 2011, no habrá críticas de discos, y las crónicas de conciertos si aparecerán. Todo lo demás seguirá igual. Si el zine fracasa, por supuesto que volveré a llevar estos contenidos al blog, pero esperemos que no tenga que ser así.
Y nada más que decir por mi lado. Solo que ya está todo listo para empezar a recibir vuestros correos con sugerencias, consultas y todo cuanto queráis decirme: la dirección de correo es esta: pagandreams.zine@gmail.com. Espero que haya logrado convenceros de algo.
lunes, 11 de octubre de 2010

Novedades 2010 (XII)

EQUILIBRIUM - "ReKreatur" (Nuclear Blast)

Rekreatur cover (Click to see larger picture)

Vuelta a la acción de los alemanes Equilibrium, dos años después de su aclamado "Sagas". Y la verdad es que este "Rekreatur" es como poco un disco decente, como mínimo manteniéndose en los niveles de calidad de "Sagas" y en algunos momentos hasta mejorandolo.
Una vez más, el grupo vuelve a tirar de sus señas de identidad: composiciones épicas, de larga duración, contundentes, rápidas y dotadas de excepcional fuerza. Profusión de teclados, mucho arreglo sinfónico y regustillos vikingos y/o antiguos y finalmente unas guitarras dotadas de mucha fuerza. Los ritmos de batería también varían a lo largo del disco, desde ritmos lentos hasta petardadas de blast-beat simplemente inmensos.  Una vez más, el disco lo culmina un grandioso tema instrumental, que la banda ya pusiera en práctica en "Sagas". Si en aquel disco se llamba "Mana", aquí el tema se denomina "Kurzes Epos", y es un bellisimo tema en que los teclados y la fuerza metalera vuelven a combinarse con soberbia maestría. Lo que son propiamente las canciones del disco, una vez más se destacan por su homogeneidad y su poca variación, pero sin alcanzar el aburrimiento, sino ofreciendo una composición llena de personalidad...
La producción vuelve a llevarse un sobresaliente. Quizás esta vez se renuncia a cierta limpieza en favor de mayor definición de los instrumentos y sobre todo de la preponderancia del teclado, que es absoluta desde el primer momento.
En resumen, tercera entrega de la banda, y la verdad es que su progresión en cuanto a calidad sigue en aumento, sin dar un solo paso atrás, con una propuesta arriesgada y logrando superarse con cada disco, cosa que es muy difícil hoy en día. Disco imprescindible.


FOLKEARTH - "Viking's Anthem" (Stygian Crypt)

Viking's Anthem cover (Click to see larger picture)

La verdad es que este octavo disco de Folkearth viene a confirmar lo que ya todo el mundo sabía: el proyecto está decayendo. Aunque se intenten integrar nuevos músicos y nuevas ideas, el conjunto, el concepto ya empieza a cansar. En este "Viking's Anthem", se lanzan descaradamente a por un death metal melódico que aderezan de forma casi convincente con  retazos folk y viking. Pero para el oyente avezado, no hay engaño.
Once temas completan este insulso álbum, que no dirá nada a los que fliparon con este gran proyecto multinacional hace seis años. Músicos griegos, alemanes, suizos, australianos, monegascos y franceses completan esta vez la formación, en la que ya no se ven las caras de nadie conocido. Es más o menos parte del bloque que completo el último disco de Folkodia. Y aunque aquí hallaremos más velocidad y más melodía, también se siente la sensación de que la calidad del grupo va decayendo.
La producción no es mala. Si se me apura, hasta sigue mejorando, con una mayor calidad del sonido de los instrumentos y en general una mejor mezcla. Pero aquí acaban las ventajas del disco, que no es que esté mal compuesto ni mal grabado ni nada. Si este disco fuera de los primeros de Folkearth, diriamos que es un disco muy aceptable. Pero tras siete discos casi idénticos, la palabra que mejor define su música es cansina, y más cuando poco a poco va abandonando el estilo viking-folk que les hiciera tan conocidos. No, este no es el año de Folkearth, y como ya dije hace tiempo, lo mejor es que el proyecto se vaya a la nevera un tiempo o acabará careciendo de sentido.

viernes, 24 de septiembre de 2010

El significado de los nombres de bandas (B)

Baal (Deu)
BAAL: Existen seis bandas de nombre Baal, y ademas seguro que más de uno sabe quien fue este buen dios. Baal fue una divinidad de origen semítico, muy adorada por diversos pueblos de Oriente Medio, en especial fenicios y cananeos, pero que posiblemente también recibió culto en Egipto, donde sería asimilado al dios Seth. Gracias a la Biblia, se le ha relacionado a lo largo de la historia con el Infierno cristiano, como los seguidores de Diablo II sabrán.

BALDER: Hay dos grupos que han escogido como nombre el nombre de este dios de la mitología vikinga. Para este pueblo, Balder era un dios, el más amado por dioses u hombres ya que encarnaba la paz y el equilibrio. La muerte de Balder es la que desata el conocido como Rägnarok, narrado en los Eddas con profusión.

Balrog (Fra)
BALROG: Existen cuatro bandas con este nombre, siendo la de origen francés la más conocida. Los Balrogs son criaturas que aparecen en los libros de J.R.R. Tolkien, sobre todo en "El Silmarillion" y en "El Señor de los Anillos". En origen eran espiritus Maiar corrompidos por Melkor. Al parecer ser apenas llegaron a ser media docena, y uno de ellos es contra quien pierde la vida aparentemente Gandalf en "El Señor de los Anillos", tras su combate en el puente de las minas de Moria. También son monstruos contra los que hay que combatiren  los videojuegos "Shadows Over Riva" y "Golden Sun"

Barad Dûr (Deu)
BARAD-DÛR: Son cuatro los grupos asi llamados, pero sobre todo destaca el alemán. Barad-Dûr es el nombre en lengua negra de la Torre Oscura, sede del poder de Sauron en "El Señor de los Anillos". Según las descripciones que de ella se hacen, estaría situada justo enmedio de Mordor y parece ser que estaría cercana al kilometro de altura. En la pelicula "El Retorno del Rey" dirigida por Peter Jackson se puede ver como esta torre se desmorona.

Baranduin
BARANDUIN: Esta magnifica banda de pagan metal finlandesa también se inspira en Tolkien para coger su nombre. El Baranduin es un río que pasa cercano a la Comarca, donde residen los hobbit. En "El Señor de los Anillos" tiene su importancia porque es donde los hobbits se topan por primera vez con los Nâzgul.

Bathory
BATHORY: Inmortal banda sueca, que quizás ha alcanzado más fama que los poseedores originales de este nombre. Los Bathory fueron una famila noble hungara que alcanzó grandes poderes en la Baja Edad Media, en especial en la zona de Hungria y Transilvania. Entre sus miembros han figurado dos voivodas de Transilvania, tres principes de Transilvania, un rey de Polonia y algunos gobernadores. Aunque sin duda su miembro más famoso es Elisabeth Bathory, una mujer de singular crueldad y que al parecer ser fomentó y consintió la comisión de torturas y crimenes en su castillo de Cachtice (Eslovaquia). Se cree que unas 50 muchachas fueron asesinadas en este castillo, aunque las leyendas negras las eleven a más de 600.

Beelzeb
BEELZEB: Esta banda madrileña escoge una derivación del nombre de uno de los más poderosos demonios de la mitología cristiana. Beelzeb o Belcebú proviene de Baal Zebub, divinidad adorada en algunas ciudades filisteas, y que luego sería criminalizada por la tradición cristiana a través de la Biblia. También es asimilado como otro nombre de Satanas o Lucifer, e incluso se ha sugerido que realmente los tres son una especie de triada infernal que gobernaría los infiernos.

Behemoth (Pol)
BEHEMOTH: ¿Quien no conoce a esta gran banda polaca? Pues bien, el Behemoth también es de gran tamaño, en este caso es un monstruo procedente de la mitología biblica con cierta inclinación a la destrucción y al caos, al parecer ser tendría forma de hipopótamo. Llegó a ser identificado con un demonio en la Edad Media. Junto al Behemoth siempre iba el Leviatan, en forma de cocodrilo, lo que recuerda a una conocida figura de la mitología egipcia (un cocodrilo sobre la espalda de un hipopótamo)

Belenos
BELENOS: Tenía que ser la banda francesa quien cogiera el nombre de este dios de origen celta. Significaría "luz brillante" y sería asimilado a la Luz, el Sol y el Fuego. Este dios recibió culto en prácticamente toda la Europa celta, pero en especial en Francia y las Islas Británicas, aunque está atestiguado bajo algún otro nombre en varias zonas de la Península Ibérica.

BELIAL: Hay mas de una docena de bandas que reciben este nombre. Belial también es una figura diabolica, que parte de la tradición hebrea, relacionado con la corrupción y el lucro desmedido. En el mundo cristiano es otra de las figuras diabolicas y también llegó a ser considerado principe de los infiernos o incluso otro nombre de Satanas.

BELINUS: ver BELENOS

Belphegor (Aut)

BELPHEGOR: Esta gran banda austriaca toma su nombre de un demonio cuyos origenes se remontan a la mitología asiria. Conocido como Baal-peor, los hebreos le llegaron a adorar en forma de pene. En la Edad Media, en tenido en Europa como un demonio que ayudaba a la gente a hacer descubrimientos encaminados a cubrirles de riquezas, por lo que sus pecados serían la ambición y la codicia.

Beltaine

BELTAINE: Esta banda checa se llamó igual que la más importante de las fiestas celtas de la antigüedad, y que hoy aun sobrevive en las Islas Británicas. Se celebraba con rituales en lugares sagrados de Irlanda, Isla de Man y Gales con hogueras. Suele ser los primeros días de mayo.

Belzec

BELZEC: Esta banda peruana escogió el nombre de un campo de exterminio para denominarse. Belzec fue un campo de exterminio situado al sudeste de Varsovia, cerca de la frontera con Ucrania. Este campo recibió a más de 600.000 judios y gitanos, sobre todo de la zona sur de Polonia, Ucrania y Galicia. Se calculan que más de medio millón de personas fueron asesinadas por los nazis mediante cámaras de gas.

Beresith

BERESITH: Banda norteamericana que escoge tradiciones judías para llamarse. El Bereshit es el primer libro de la Toráh judia, el equivalente al Génesis cristiano

Berserk (Esp)

BERSERK: Esta banda española, pionera del pagan metal en nuestro país, se va a escoger a una curiosa figura del mundo vikingo. Los berserkers eran guerreros excepcionalmente fuertes y salvajes. Se decía de ellos que entraban en trance en batalla (inducido por la ingesta de un hongo) y que dejaban de distinguir amigos de enemigos. Por lo demás, eran rechazados socialmente por su carácter inestable y su estilo de vida violento.

Bifröst (Aut)
BIFROST: Hay varias bandas con este nombre, pero posiblemente la más famosa sea la austriaca. El Bifrost es el puente que une Asgard con Midgard para los normandos y que no fue otro sino el arcoiris. Otras tradiciones lo asocian con la Vía Lactea.


Bran Barr

BRAN BARR: Esta gran banda francesa creo yo que apenas necesita presentaciones. Pues bien, el Bran Barr era un poderoso cuervo que guiaba el alma de los difuntos hacia el Otro Mundo. La palabra viene del gaélico antiguo.

Bretwaldas of Heathen Doom

BRETWALDAS: Esta banda inglesa recurre a la historia de su país para titularse. El bretwalda era un título que se concedía (realmente se autoproclamaba) a los reyes anglos y sajones que alcanzaran una supremacía temporal sobre los otros, en la época en que Inglaterra estaba dividida en multitud de reinos y señoríos. Aunque se supone que este cargo era electivo por lo demás señores y reyes, con mucha frecuencia no era respetado.

Bucovina

BUCOVINA: Esta banda rumana también recurre a la historia. Bucovina es una región histórica hoy dividida entre Ucrania y Rumania. Fue durante siglos el nucleo del principado de Moldavia, y también cayó, como toda la zona, dentro del Imperio Austrohungaro. La banda procede de esta región, por supuesto.

BURZUM

BURZUM: Seguro que no necesito decir nada sobre esta banda. Lo que a lo mejor conoce menos gente es que Burzum significa "oscuridad" en la Lengua Negra de Mordor, usada en el "Señor de los Anillos" por los orcos y espectros oscuros siervos de Sauron.
miércoles, 25 de agosto de 2010

Un peligroso amigo

Hoy, mientras me hacía una pequeña lista de reproducción en el Winamp, me dio por ojear así de corrido los diferentes grupos que formaban la lista, la mayoría de ellos primeros nombres del género, y fue cuando reparé en la cantidad de bandas presuntamente NS que oigo. Algo extremadamente curioso si tenemos en cuenta que estoy en contra de más del 90% de las tesis de esta ideología.
Pero estoy seguro que esta situación os habrá pasado a muchos de vosotros a lo largo de los años, sobre todo cuando vamos descubriendo más y más bandas y algunas de ellas resultan tener ideas un tanto peregrinas. Esto me pasó en su día con bandas con Nokturnal Mortum o Graveland. Cuando accedí a su material tenía la sensación de tener en mis manos un material casi clandestino y peligroso, como si fuera una especie de miembro de un grupo skin que hubiera conseguido una antigualla de la II Guerra Mundial. Con el tiempo me di cuenta de dos cosas: la primera, que el material de Nokturnal Mortum o Graveland es fácil de encontrar (apropiadamente buscado) y que oír a estas bandas no te convierte en uno de ellos. Mucho más tarde y por circunstancias que aquí no vienen al caso, recibí de manos de un skinhead nazi un CD con material de Temnozor, Wolfnacht, The Shadow Order, Capricornus o Ultima Thule. Y entonces entendí muchas cosas. Tras una pequeña búsqueda de letras por Internet me di cuenta que muchas veces no es la música, sino lo que quieras entender en esas letras.
Esto me trajo a la mente una discusión que compartí con cierta persona que pilota como mil veces más que yo de black metal (era miembro del staff de Rafabasa.com) y con otro colega que de cuando en cuando se sigue pasando por este blog sobre el NSBM. A ninguno se nos escapa que esta música se comercializa. Y tampoco se nos escapa a donde va a parar el dinero que se obtiene de esas ventas. Por supuesto las discográficas que publican NSBM generalmente publican solo este género, y están llevadas por personas NS, sino directamente por skinheads que tienen catálogos tanto de NSBM como de RAC u Oi!. Y ese dinero que sacan estas discográficas servirá en muchos casos para editar fanzines, libros, pagar locales de reunión, y a lo peor, podría ir a parar a organizaciones políticas de extrema derecha en toda Europa. En definitiva, ayuda a financiar el IV Reich.
La discusión giraba básicamente en torno al dilema moral que se puede plantear a la hora de comprar un disco de estas bandas. Por ejemplo, es sabido que Drudkh está compuesto por músicos que profesan ideologías NS (aunque no lo expresen en su música, o al menos no de forma explicita). Los discos de Drudkh  son de una gran calidad musical, merece desde este punto de vista comprarlos. La pregunta es: ¿ compraríamos esos discos sabiendo que una parte de lo recaudado va a ir a financiar actividades de grupos NS? Pues hubo opiniones para todos los gustos, desde personas para las que la ideología política de un grupo es indiferente en su música hasta personas que se niegan a ser participes de tal actividad.

En general, pienso que dentro de los que seguimos el black metal, el pagan metal y todos sus géneros derivados hay mucha más gente NS o afín al NS de lo que pensamos y estamos dispuestos a aceptar. Yo mismo soy consciente de que este blog ha sido visitado por personas de ideología NS, e incluso conozco el caso de un colega (del que por desgracia me he ido alejando con los años) que ahora exhibe unos gustos y estéticas muy cercanas al NS y que es furibundo seguidor del black metal y derivados. Incluso hay enlaces desde este blog a otros blogs con contenidos NS. Yo mismo, sin darme cuenta de ello, he aceptado casi como natural que haya elementos vinculados al NS que se han ido introduciendo en este blog. Y no tengo ninguna intención de retirarlos, porque para mi la política y la ideología son temas aparte de este blog. Quienes me conocen de cerca saben de sobra que mi forma de pensar está muy alejada del nacionalsocialismo, de modo que nunca entrará en este blog al menos con una intención claramente apologética. Pero tampoco soy un pusilánime de los que opinan que el simple hecho de hablar de ello es darle   cierta publicidad. Lo siento pero eso solo cabe en mentes extremadamente fanáticas.

¿Que hacer por tanto? Para muchos de nosotros el NS nos es ajeno en muchísimas facetas, incluso contrapuesto. Pero lo queramos o no, es un vecino con el que hay que convivir. Me parece un error que por una toma radical de posición política nos neguemos a oír bandas compuestas por músicos nazis o que editen a través de compañías NS que sean de indudable calidad (como Temnozor o  Drudkh). Igualmente creo que a la hora de comprar un disco deben de primar los criterios musicales, no los políticos. Pero esto es un poco una cuestión moral de cada uno.
Dejo el guante un poco así como arrojado. Realmente prefiero que se arme un poco de debate, que como siempre estará abierto a todo tipo de opiniones, siempre que se no se falte a nadie.
sábado, 21 de agosto de 2010

Novedades 2010 (XI)

ALTAR OF PLAGUES - "Tides" [EP] (Profound Lore / Candlelight)


Llega un nuevo EP desde la fría y lluviosa Irlanda, a cargo de los no menos frios Altar of Plagues, una banda que sigue con fidelidad los pasos marcados por sus compatriotas Primordial.
"Solo" dos canciones están presentes en este logrado EP, y entrecomillo la expresión porque las dos canciones duran en cuestión 15 y 19 minutos respectivamente. Y en ellas podemos encontrar un frío y técnico Black metal con inspiraciones doom muy acusadas. Lo cierto es que este es un estilo que me va tirando cada vez más, y es por eso que no se me hace muy pesada la vomitona de melodías, riffs, cambios de ritmo y oscuridad musical que se cierne sobre el oyente. Más bien, la combinación de todos estos elementos forman un EP muy movido, que no agota y que se hace dinámico con los cambios de ritmo. Quizás su único defecto es que haya momentos en que pasa un poco desapercibido, que puede hacer perder la atención del oyente y convertirse en algo de fondo.También le falta ahondar un pelin más en atmosfera, si es que esa era la intención del grupo.
Sobre la producción poco se puede decir. Tiene un sonido muy organico, quizás con deficiencias de calidad, pero que logra sonar auténtico y muy directo, sin demasiados artificios, aunque la instrumentación se puede distinguir perfectamente. En fin, que ha logrado un perfecto equilibrio para no sonar ni muy artificial ni demasiado guarro y casero.
Por ir resumiendo: buen disco de una banda a la que no tenía yo demasiado controlado hasta ahora, pero que sin duda promete más y mejor en el futuro. Le pondré en mi lista de "a seguir"...


KAARNEKORPI - "Ukon Mahti" [EP] (Autoproducido)


Nuevo EP de los finlandeses Kaarnekorpi, una desconocida banda de pagan / viking / folk metal. Y en este caso, ahondan en la linea de sus anteriores demos. Solo 19 minutos de música repartidos en cinco temas conforman este EP, un álbum que realmente no va a pasar a la historia de la música, ni siquiera a la del género. Album ramplón, sin pretensiones ni gancho, casi lanzado por que al grupo le apetecía editar algo, con una portada que podría calificarse de infame. Quizás uno de los peores efectos del disco es que Kaarnekorpi se convierten en uno más de los grupos finlandeses que poco a poco va coqueteando con el death metal melódico más rancio y aburrido que se puede encontrar y olvida sus raíces más paganas y folkies, motivo por el que en su día decidí incluirle en la lista de álbumes a comentar. Ahora se demuestra que fue un error.
Bueno, la producción puede pasar por aceptable si tenemos en cuenta que el EP ha sido autoproducido y que no cuentan con el apoyo de ninguna discográfica (y después de esta demo a nadie le debe extrañar esto). Los teclados son los protagonistas de las canciones, con melodías que pretenden ser evocadoras, pero que acaban sonando a los teclados gitaneros de los primeros Children Of Bodom, solo que encima mal. El resto de la música es un amasijo de sonido que logra sonar hasta bien en algunos momentos en los que el mezclador se aclaró un poco.
No ha sido el mejor lanzamiento del mundo, señores de Kaarnekorpi. Sus anteriores trabajos prometían algo más, pero ya vemos que no. En todo caso, aun tienen capacidad de corregir su rumbo, cosa que espero que hagan...


SKYFORGER - "Kurbads" (Metal Blade)


Reconozco que lo viejo de los letones Skyforger no se cuenta entre mi material favorito publicado, más bien me parecen discos un tanto indecisos y carentes de sentido en general. Pero con este "Kurbads", nada de eso se da.
Más bien lo contrario, un disco enorme, muy orientado a la vena más folk del grupo y dejando de lado experimentos raros que hicieron en el pasado con el death o el thrash metal. Las canciones recuperan cierta evocación épica y ancestral, sensación que las letras en letón aumentan, al menos de cara a un occidental. No hay nada dentro de la instrumentación del disco que esté dejado al azar y que por tanto suene mal: unas guitarras muy contundentes pero a la vez delicadas, melódicas; una batería perfectamente calculada, sin estridencias y con un ritmo muy bien llevado, y la magnifica colección de instrumentos folk de la banda, que vuelven a estar perfectamente llevados, bien incrustados en la composición y que logran dar el aire folk y antiguo a la música. Las pistas son mejores al principio del disco, pero las pistas 9 y 10 están entre lo mejor del álbum. Me recuerda en cierto modo al último disco de Suidakra, no musicalmente, pero si en el sentido en que cuando lo más fácil es cansarse, Skyforger logran colar dos canciones que vuelven a llamar la atención y a interesar al oyente. Entre lo peor del disco no cabe duda: la portada es simplemente horrible.
Sobre la producción, es muy delicada y exacta. Se ha escogido un sonido un pelin más opaco, huyendo de las producciones nítidas y luminosas que se llevan ahora, con un sonido de guitarras algo más pesado, una mayor gravedad en la tensión de los parches de la batería y bajando un pocola voz y los instrumentos folk, de modo que no queden mucho más altos que la guitarra. El conjunto final es muy armonioso, y aunque no resulte muy nítida (lo que no quiere decir que sea una producción más sucia, simplemente diferente) queda muy muy bien para el aire general del disco.
Para resumir, este disco de Skyforger es una concesión al lado más folkie de la banda, pero por otro lado es de los más centrados e inspirados del grupo, se nota que tenían la musa de su lado. Desde luego es bastante interesante y creo que no le va a faltar demasiado para que esté entre los mejores discos de folk metal del año.

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